Toutankhamon, le pharaon populaire

Toutankhamon, le pharaon populaire

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Qui est Toutankhamon ? 

 

Toutankhamon (également connu sous le nom de Toutankhamon et de "Roi Tout", r. c.1336-c.1327 avant J.-C.) est le pharaon le plus célèbre et le plus immédiatement reconnaissable dans le monde moderne. Son sarcophage doré est aujourd'hui un symbole presque synonyme d'Égypte. Son nom signifie "image vivante du dieu Amon". Il est né en l'an 11 du règne du pharaon Amenhotep IV (plus connu sous le nom d'Akhenaton, r. 1353-1336 avant J.-C.) vers 1345 avant J.-C. et est mort, selon certains, mystérieusement vers 1327 avant J.-C. à l'âge de 17 ou 18 ans.

Il est devenu le pharaon célèbre qu'il est aujourd'hui en 1922 de notre ère lorsque l'archéologue Howard Carter a découvert sa tombe presque intacte dans la Vallée des Rois. Alors qu'on pensait au départ que Toutankhamon était un souverain mineur, dont le règne n'avait guère d'importance, l'opinion a changé au fur et à mesure que de nouvelles preuves ont été mises au jour. Aujourd'hui, Toutankhamon est reconnu comme un pharaon important qui a remis de l'ordre dans un pays laissé dans le chaos par les réformes politico-religieuses de son père et qui aurait sans doute apporté d'autres contributions impressionnantes à l'histoire de l'Égypte si ce n'était de sa mort prématurée.

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  • La jeunesse d'Utankhamun et sa montée au pouvoir

Le père de Toutankhamon était Amenhotep IV de la 18e dynastie d'Égypte dont la femme, Néfertiti, est aussi célèbre et reconnaissable que son beau-fils.

Au moment où Amenhotep IV est arrivé au pouvoir, les prêtres d'Amon étaient presque sur un pied d'égalité avec la maison royale en termes de richesse et d'influence. Au cours de la 9e ou de la 5e année de son règne, Amenhotep IV interdit l'ancienne religion, ferme les temples et se proclame l'incarnation vivante d'une divinité unique et toute-puissante appelée Aton. Il a déplacé son siège du pouvoir du palais traditionnel de Thèbes à celui qu'il a construit dans la ville qu'il a fondée, Akhetaten ("L'horizon d'Aton", plus tard connu sous le nom d'Amarna) et a commencé à se concentrer sur sa nouvelle religion, souvent au détriment du peuple égyptien. Les réformes religieuses d'Akhenaton, et leur impact pendant son règne, allaient également définir le règne ultérieur de son fils.

Tutankhamon a été nommé Toutankhaten ("image vivante d'Aton") à sa naissance et, alors qu'il était encore enfant, il a été fiancé à la quatrième fille de Néfertiti et Akhenaton, sa demi-sœur Ankhesenpaaten Ankhesenpaaten devait cependant être plus âgée que Toutankhaten, car elle était auparavant mariée à son père et a pu avoir une fille de lui.

Toutankhaten est monté sur le trône à la mort de son père vers 1336 avant J.-C., à l'âge de huit ou neuf ans. Des symboles miniatures de la royauté (tels que la crosse et le fléau, le bâton royal) ont été trouvés dans sa tombe et il semble probable qu'il ait joué avec ces symboles lorsqu'il était enfant, alors qu'il était préparé pour son futur règne. Hawass écrit :

"Un certain nombre de ces [objets] étaient inscrits avec son nom de naissance, ce qui prouve qu'il a été couronné en tant que Toutankhaten".

Toutankhamon le pharaon populaire

Entre la mort d'Akhenaton et l'ascension de Toutankhaton, il y a eu un pharaon intérimaire nommé Smenkhkare dont on sait peu de choses. Il a cependant été suggéré,  que ce pharaon était Néfertiti qui régnait alors que la santé d'Akhenaton était peut-être en déclin et que Toutankhaton était encore trop jeune pour assumer le trône 

  • La mort de Toutankhamon et ses conséquences

La mort du jeune roi a été qualifiée de "mystérieuse" pendant des siècles, mais il n'y a pas vraiment de mystère. Beaucoup de personnes sont mortes jeunes dans l'Antiquité, tout comme beaucoup le font aujourd'hui. Les dommages causés au crâne de Toutankhamon, que les premiers historiens ont cités comme preuve de son assassinat, ont été compris comme étant le travail des embaumeurs qui ont retiré le cerveau. Les blessures sur le corps du squelette sont le résultat de son retrait du sarcophage lors des fouilles de 1922, lorsque la tête a été retirée du corps et que le squelette a été violemment détaché parce qu'il était collé au fond du sarcophage avec de la résine.

On a également émis l'hypothèse que Toutankhamon était mort d'un abcès dentaire non traité ou d'une infection due à une jambe cassée, mais ces théories ont également été réfutées. Une autre théorie est que Toutankhamon était le produit d'une union incestueuse et n'était donc tout simplement pas génétiquement disposé à une longue vie. Les historiens qui soutiennent cette théorie citent les deux enfants de Toutankhamon et d'Ankhsenamon qui étaient tous deux mort-nés (leurs momies ont été enterrées avec leur père et découvertes dans sa tombe) comme preuve physique des pratiques incestueuses de la royauté égyptienne de la 18e dynastie. On ne sait cependant pas si Akhenaton et Kiya étaient apparentés, et cette théorie ne peut donc pas non plus être confirmée. Tout ce que l'on sait clairement, c'est que Toutankhamon est mort en janvier 1327 avant J.-C. et que sa mort était inattendue comme le prouve la construction hâtive de sa tombe. Notes de Hawass :


Le pays serait tombé dans le désordre à la mort soudaine de Toutankhamon, qui a laissé la terre sans héritier. Au moment de sa mort, il est possible que l'Égypte ait été engagée dans une bataille avec les Hittites, auquel cas il est probable qu'Horemheb, qui aurait autrement dû prendre le trône, était au nord à la tête des troupes. Un autre haut fonctionnaire, Ay, a supervisé le voyage du roi dans l'au-delà à la place. Ay portait les titres de Commandant de la Charioterie et de Porteur de l'éventail à la droite du roi... En enterrant Toutankhamon, Ay se proclamait le prochain roi.

 

  • La gloire durable de Toutankhamon et le mythe de la malédiction

Sa renommée repose principalement sur les magnifiques artefacts trouvés dans sa tombe et sur la découverte sensationnelle (qui a fait la une des journaux du monde entier) du 4 novembre 1922 de notre ère. La "malédiction de la momie", ou "malédiction de Toutankhamon", n'a fait qu'amplifier sa célébrité. Le mythe de la malédiction provient d'une mauvaise interprétation d'une inscription trouvée dans la tombe. Dans les années 1920 de notre ère, on pensait que l'inscription se lisait : "Je tuerai tous ceux qui franchiront ce seuil pour entrer dans l'enceinte sacrée du roi royal qui vit pour toujours." On a trouvé ceci sur la porte de la salle du trésor dans la tombe de Toutankhamon.

Toutankhamon le pharaon populaire



Cependant, la traduction de 1922 s'est avérée erronée et l'inscription se lit en fait comme suit : "Je suis celui qui empêche le sable de bloquer la chambre secrète" (le "I" de la phrase faisant référence à la porte et aux esprits qui auraient été invoqués pour maintenir la porte scellée). Le mythe de la malédiction se répandit rapidement et semblait corroboré par un événement qui eut lieu quelques mois après l'ouverture du tombeau. L'Anglais Lord Carnarvon, qui a financé les fouilles de Carter, est mort "mystérieusement" le 6 mai 1923 de notre ère et la presse internationale semble vouloir attribuer sa mort à l'ouverture de la tombe et à cette ancienne malédiction. Après Carnarvon, la mort de toute personne ayant participé de quelque façon que ce soit à l'ouverture de la tombe a été attribuée à la malédiction. À ce sujet, Hawass écrit :



En fait, la mort de Carnarvon n'a pas été entourée de véritables mystères. Il est mort d'un empoisonnement du sang déclenché par une piqûre de moustique infecté, qu'il avait ouvert avec son rasoir en se rasant... le taux de mortalité des personnes les plus étroitement associées à la tombe était très faible. Arthur Mace est mort en 1928, mais il était malade depuis longtemps. Carter lui-même vécut jusqu'en 1939, Breasted mourut en 1935, Lucas mourut en 1945, Gardiner vécut jusqu'en 1963 et Lady Evelyn mourut en 1980 à l'âge de soixante-dix-neuf ans. 


La malédiction, qui n'a jamais été une malédiction au départ, est toujours associée à Toutankhamon et cela, ainsi que l'histoire de la découverte de sa tombe et de sa splendeur, a rendu son nom célèbre dans le monde entier et a maintenu sa mémoire vivante. Malheureusement, l'accent mis sur la malédiction et les artefacts du tombeau a occulté les réalisations très réelles de Toutankhamon pendant son court règne ; des réalisations d'autant plus impressionnantes si l'on considère le jeune âge du roi au moment de sa mort.

 

Article original: {Tutankhamun} écrit par {Joshua J. Mark} / Ancient History Encyclopedia (CC BY-NC-SA 4.0), traduit d'Anglais par {Pharaonique}. 


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