f Tatouages au temps des pharaons - Pharaonique®

OFFRE SPÉCIALE LIVRAISON OFFERTE  SUR TOUT LE SITE! 

Tatouages au temps des pharaons

par Mythologie Egyptienne février 03, 2020

Tatouages au temps des pharaons

TATOUAGES DANS L'EGYPTE ANTIQUE

Le tatouage est une forme d'art ancienne qui est apparue dans diverses cultures au cours de l'histoire. L'un des premiers (et peut-être le plus ancien) modèle de tatouage au monde a été découvert sur les restes gelés de l'homme connu sous le nom d'Otzi l'homme de glace, enterré dans un glacier à la frontière italo-autrichienne vers 3250 avant J.-C. et découvert en 1991 de notre ère. Le corps d'Otzi porte 61 tatouages qui le couvrent du bas des jambes au haut du dos, au torse et au poignet gauche. Ces tatouages ont été interprétés comme étant de nature thérapeutique, soulageant une certaine condition qu'il aurait pu avoir, mais ils auraient certainement pu servir à d'autres fins.

Le mot "tatouage" vient du polynésien "Ta" signifiant "frapper" qui a évolué vers le mot tahitien "tatau" qui signifie "marquer quelque chose" et ainsi les tatouages sont associés à la Polynésie de nos jours. L'art du tatouage remonte cependant à des millénaires et était pratiqué dans l'Égypte ancienne au moins dès l'Empire du Milieu (2040-1782 avant JC). Dans les cultures antiques comme la Grèce et Rome, le tatouage était porté comme un symbole culte dédié à un certain dieu, comme une marque symbolisant la servitude, comme une marque d'un certain type de profession (comme celle de prostituée) ou pour encourager la fertilité ou offrir une protection. Dans ces cultures, les hommes et les femmes étaient tatoués, mais en Égypte, les tatouages n'étaient apparemment portés que par les femmes, peut-être pour les mêmes raisons.

Tatouages au temps des pharaons

 

Une différence intéressante persiste cependant dans l'interprétation des tatouages des femmes égyptiennes par rapport à ceux d'autres cultures : les tatouages des femmes égyptiennes étaient - et sont - considérés, quand ils ne sont pas simplement ignorés, comme un symbole de la classe inférieure et la marque d'une danseuse ou d'une prostituée sans envisager d'autres possibilités. En outre, même lorsque de telles possibilités d'interprétation sont permises, ils doivent argumenter contre cette conception antérieure.

La confusion 

Les premiers égyptologues ont interprété ces tatouages selon leur propre compréhension et leurs préjugés concernant l'art corporel et, en examinant les momies féminines ou statue féminine, ont conclu que les tatouages étaient portés par des prostituées et des danseuses de classe inférieure. Joann Fletcher, une chercheuse du département d'archéologie de l'université de York, explique la confusion causée par l’appréciation faite de ces premières interprétations :

Comme cette pratique semblait être exclusivement féminine dans l'Égypte ancienne, les momies trouvées avec des tatouages étaient généralement rejetées par les excavateurs (masculins) qui semblaient supposer que les femmes étaient de "statut douteux", décrites dans certains cas comme des "danseuses". Les momies féminines avaient néanmoins été enterrées à Deir el-Bahari (en face de l'actuelle Louxor) dans une zone associée aux sépultures royales et d'élite, et nous savons qu'au moins une des femmes décrites comme "probablement une concubine royale" était en fait une prêtresse de haut statut nommée Amunet, comme le révèlent ses inscriptions funéraires. Et bien qu'on ait longtemps supposé que ces tatouages étaient la marque de prostituées ou qu'ils étaient destinés à protéger les femmes contre les maladies sexuellement transmissibles, je crois personnellement que le tatouage des femmes de l'Égypte antique avait un rôle thérapeutique et fonctionnait comme une forme permanente d'amulette pendant la période très difficile de la grossesse et de l'accouchement (1).

Au fur et à mesure que de nouvelles preuves sont apparues concernant des femmes tatouées qui étaient manifestement des prêtresses et des membres du tribunal, l'interprétation des femmes tatouées de "classe inférieure" a été quelque peu révisée pour inclure le concept de tatouages culturels identifiant une femme au culte d'Hathor. Cette interprétation comportait cependant toujours un sens de l'érotisme et de la sexualité qu'une sensibilité actuelle ne semble pas pouvoir inclure dans la définition d'une prêtresse. Même dans la société "progressiste" moderne, ces anciens tatouages continuent d'être largement associés aux membres des classes inférieures de la société, comme ils l'étaient au XIXe siècle de notre ère. Bien que la signification précise des tatouages de l'Égypte ancienne ne soit peut-être pas claire, il semble évident qu'ils avaient toute une série d'implications et que des femmes de nombreuses classes sociales différentes choisissaient de les porter. 

Tatouages en Egypte dans l'Empire du Milieu

Les tatouages de l'Égypte ancienne peuvent remonter à la période pré-dynastique (vers 6000 - 3150 avant J.-C.), d'après des preuves suggérant que les prêtresses de la déesse Hathor se seraient fait marquer de la sorte à cette époque. Cette affirmation est toutefois purement spéculative. Les preuves les plus concluantes de tatouages égyptiens trouvées jusqu'à présent datent de la période de l'Empire du Milieu. La chercheuse Carolyn Graves-Brown écrit comment, "en 1891, deux momies féminines égyptiennes anciennes ont été découvertes dans l'Empire du Milieu à Deir el-Bahri ; elles portaient des tatouages de points et de tirets disposés géométriquement" (113). Elle poursuit en indiquant que les tatouages de ces femmes étaient les mêmes que ceux trouvés sur les poupées de fertilité de l'Empire du Milieu et que, de plus, d'autres momies féminines ont été découvertes plus tard avec des marques similaires.

Les premières momies féminines découvertes seraient des membres d'un harem du roi et les autres des danseuses ou des prostituées. Les égyptologues masculins des XIXe et XXe siècles de notre ère qui étudiaient les momies ne pouvaient pas concilier leur compréhension d'une femme tatouée avec celle d'une femme de haut rang social et les tatouages étaient donc considérés comme une marque des classes inférieures. En 1995 encore, l'égyptologue Joyce Tyldesley, dont le traitement des tatouages et des femmes est généralement convaincant et précis, écrivait : "Le tatouage semble avoir été réservé aux femmes des classes inférieures" (160). Bien qu'elle reconnaisse ailleurs dans son travail que les tatouages n'ont pas tous le même but, l'ancienne stigmatisation de l'art corporel se perpétue de nos jours et empêche les gens (souvent des hommes) d'interpréter correctement ces marques.

Tatouages au temps des pharaons

 

L'affirmation selon laquelle les tatouages n'étaient portés que par les prostituées, les danseuses et les "femmes de la classe inférieure" devient encore plus faible si l'on considère le cas d'Amunet, une prêtresse de la déesse Hathor de la 11e dynastie de l'Empire du Milieu. La momie d'Amunet, découverte avec les autres en 1891 de notre ère par l'égyptologue Eugène Grebaut à Deir el-Bahri, présente des motifs de lignes tatouées sur les bras, les cuisses et le bas du ventre. Ces tatouages sont interprétés par certains chercheurs comme des symboles de fertilité et cette affirmation est renforcée par d'autres statues et momies de femmes tatouées portant le même type de marques sur le corps.

 

Les tatouages comme protection symbolique

Ces tatouages auraient été portés par une prêtresse en l'honneur d'Hathor qui, parmi ses nombreuses fonctions, était également déesse de la fertilité. Ils étaient portés par d'autres femmes comme protection symbolique d'un enfant dans le ventre de sa mère et lors de la naissance (bien que ces tatouages ne soient pas mutuellement exclusifs puisque les prêtresses pouvaient se marier et avoir des enfants). Il a été noté que, lorsque la grossesse d'une femme se développait et que son ventre gonflait, les tatouages auraient formé un filet complexe allant du bas du dos jusqu'à un peu en dessous du nombril, créant ainsi une barrière protectrice distinctive entre le monde et l'enfant à naître. L'aspect protecteur du tatouage est également suggéré par la figure du dieu protecteur Bes que les femmes avaient tatouée sur la face interne de leur cuisse. Joann Fletcher note :

Ceci s'explique par la répartition, en grande partie autour de l'abdomen, sur les cuisses et les seins, et expliquerait également les types spécifiques de dessins, en particulier la répartition en forme de filet des points appliqués sur l'abdomen. Pendant la grossesse, ce motif spécifique s'étendrait de manière protectrice, de la même manière que les filets de perles étaient placés sur les momies enveloppées pour les protéger et "garder tout à l'intérieur". Le placement de petites figures de la divinité domestique Bes au sommet des cuisses suggère à nouveau l'utilisation de tatouages comme moyen de protéger la naissance proprement dite, puisque Bes était le protecteur des femmes en travail, et que sa position au sommet des cuisses était un endroit approprié. Cela expliquerait en fin de compte que les tatouages soient une coutume purement féminine. (1)

 

Aucun ouvrage écrit sur le sujet des tatouages ne subsiste de l'Égypte ancienne et l'interprétation est donc toujours spéculative, mais il semble probable que ces tatouages n'étaient pas simplement des ornements destinés à rendre une femme plus attirante pour un homme, mais qu'ils servaient un but plus élevé et, de plus, ce but différait selon les époques. Graves-Brown écrit :

Une grande confusion résulte également de la confusion entre les représentations du Nouvel Empire de Bes sur les jambes des danseurs, avec les marques du Moyen Empire sur le corps des femmes de l'élite et les "poupées de la fertilité". Tout porte à croire que les seuls Égyptiens de l'Égypte dynastique à avoir des tatouages étaient des femmes et que ces femmes seraient des dames de cour d'élite et des prêtresses d'Hathor peut-être décorées pour assurer la fertilité, mais pas pour le simple amusement des hommes. L'origine et la signification précise des tatouages restent cependant floues (114).

 

 

Bes était avant tout un dieu protecteur des femmes enceintes et des enfants, mais il était également associé à la sexualité, à la fertilité, à l'humour et à la joie de vivre. Son image sur la cuisse d'une femme pouvait donc avoir de nombreuses significations dans ce contexte et ne devait pas être interprétée de manière étroite comme ne concernant que l'attraction sexuelle. Tyldesley écrit :

Certains artistes et servantes du Nouvel Empire affichaient une petite image du dieu nain Bes sur chaque cuisse comme un symbole de chance et un moyen peu subtil d'attirer l'attention sur leurs charmes cachés. Il a été suggéré que ce tatouage particulier pouvait être la marque d'une prostituée, mais il semble tout aussi probable qu'il ait été porté comme une amulette de protection contre les dangers de l'accouchement, ou même comme une protection contre les maladies sexuellement transmissibles (160).

L'égyptologue Geraldine Pinch souligne également les nombreuses façons d'interpréter les tatouages du Bes, en écrivant : "Les amulettes et les figurines du Bes ont été populaires pendant plus de 2 000 ans. Certaines femmes ont même décoré leur corps avec des tatouages Bes pour améliorer leur vie sexuelle ou leur fertilité" (118). Il semble clair que les prostituées portaient des tatouages basés sur des gravures et des images comme celles du Papyrus érotique de Turin. Le Papyrus érotique de Turin est un document très endommagé datant de la fin du Nouvel Empire (période Ramesside c. 1186-1077 avant JC). Les interprétations des images vont des affirmations selon lesquelles il représente une maison close, elle est une satire sur les mœurs sexuelles ou montre les pratiques sexuelles des dieux. L'interprétation de la maison de passe va directement au tatouage de Bes comme marque de prostituées, en ce sens qu'une des femmes sur les images est représentée avec le tatouage sur le haut de la cuisse.

Il convient toutefois de noter que cette interprétation n'est en aucun cas acceptée par tous les chercheurs qui ont étudié le papyrus et qu'il ne faut pas non plus supposer que, parce qu'une prostituée porte un certain tatouage, un certain bijou ou un certain vêtement, ces images, objets et articles sont synonymes de prostitution. Les tatouages semblent avoir été portés par différents types de femmes pour différentes raisons.

 

Tatoueurs et outils de tatouage

Tatouages au temps des pharaons

L'archéologue britannique W. M. Flinders Petrie (1853-1942) a découvert des outils de tatouage à Abydos et dans la ville de Gurob, datant respectivement d'environ 3000 et 1450 avant J.-C. Le kit d'Abydos était composé de pointes métalliques pointues avec un manche en bois, tandis que les aiguilles du kit de Gurob étaient en bronze. En se basant sur les tatouages des momies, les tatoueurs ont utilisé un pigment foncé de teinture, probablement noir, bleu ou vert, avec peu de variation.

Ces couleurs symbolisaient la vie, la naissance, la résurrection, le ciel et la fertilité. Bien que de nos jours, la couleur noire soit généralement associée à la mort et au mal, dans l'Égypte antique, elle symbolisait la vie et la résurrection. Le vert était couramment utilisé comme symbole de la vie et le bleu, parmi ses nombreuses significations, symbolisait la fertilité et la naissance. Les tatoueurs étaient très probablement des femmes âgées ayant une expérience de la compréhension des symboles et de la signification des couleurs. Les voyantes étaient monnaie courante dans l'Égypte antique, comme l'explique l'égyptologue Rosalie David :

Dans les textes de Deir el-Medina, il est fait référence aux "femmes sages" et au rôle qu'elles ont joué dans la prévision des événements futurs et de leurs causes. Il a été prétendu que ces voyantes étaient des icônes de la pratique réligieuse au Nouvel Empire et peut-être même dans des temps plus anciens. (281)

L'un des principaux objectifs supposés des tatouages égyptiens est la magie et il est probable que les femmes ont été tatouées par les voyantes pour cette raison. Les images dessinées pour se protéger, que ce soit sur des structures, des objets ou des personnes, étaient monnaie courante en Égypte. Les mères dessinaient souvent une image de Bes sur la paume de leurs enfants, puis enveloppaient la main dans un tissu béni pour stimuler les rêves agréables. Les amulettes magiques, bien sûr, étaient populaires dans toute l'Égypte, à toutes les époques. La magie était synonyme de médecine en Égypte et était reconnue comme un aspect important de la vie. Les images magiques, donc, tatouées sur la peau n'auraient guère été déplacées, quel que soit le statut social de chacun.

 

Interprétation du tatouage égyptien

Il semblerait donc que le tatouage ait eu un but essentiellement religieux/protecteur, mais cela ne veut pas dire que les images n'en avaient pas d'autre. L'erreur des premiers égyptologues a été de supposer que les femmes tatouées étaient uniquement des danseuses, des artistes et des prostituées, mais il serait également erroné de supposer que les tatouages n'étaient portés que pour une protection magique, par des prêtresses pour honorer leur déesse, ou pour une quelconque valeur thérapeutique. La danseuse Isadora d'Artémisia (vers 200 de notre ère), par exemple, était connue pour avoir un tatouage de Bes sur la cuisse, mais elle n'avait pas d'enfants et n'était ni prostituée ni prêtresse.

Il n'est pas certain que les femmes aient été tatouées dès la période pré-dynastique en Égypte et toute suggestion est purement spéculative mais, avec le temps, le tatouage est clairement devenu une partie importante de la vie de nombreuses femmes. L'interprétation de la signification exacte de ces tatouages pour ces femmes est également spéculative, car il semble évident que les musiciens et les danseuses avaient en fait les mêmes types de tatouages que les prêtresses.

Le problème à l'heure actuelle est de considérer une "danseuse" comme l'opposé d'une "prêtresse", comme s'il n'y avait pas d'allusion à l'érotisme ou à la sexualité dans la religion et aucun aspect divin dans la danse ou le sexe. La religion égyptienne était pleinement intégrée dans la vie des gens et la sexualité en faisait partie au même titre que tout autre aspect. Peut-être, comme dans le présent, le tatouage dans l'Égypte antique avait-il de nombreuses significations en dehors de la protection des amulettes ou de la dévotion cultuelle. Dans le cas de l'image de Bes, un dieu connu aussi bien pour encourager la gaieté que pour fournir une protection, peut-être était-ce simplement une expression de la joie que l'on trouvait à vivre sa vie.

Mythologie Egyptienne
Mythologie Egyptienne


Laisser un commentaire

Les commentaires sont approuvés avant leur publication.


Voir l'article entier

Toutankhamon, le pharaon populaire
Toutankhamon, le pharaon populaire

par Julien Yomtob mars 09, 2020

Voir l'article entier
Amenhotep III, le magnifique
Amenhotep III, le magnifique

par Mythologie Egyptienne mars 09, 2020

Voir l'article entier
Ramsès II, le pharaon batisseur
Ramsès II, le pharaon batisseur

par Mythologie Egyptienne mars 08, 2020

Voir l'article entier
Guide des Tailles

Le Guide des Tailles de la Boutique Pharaonique

Il est essentiel de connaître la taille de votre poignet et/ou doigt avant de faire votre achat.

Ce guide vous aidera à définir votre taille pour votre future  bracelet Égyptien ou  bague  Égyptienne.

La méthode est relativement simple, téléchargez les guides et assurez-vous de les imprimer en format A4 complets. Ensuite, déterminer votre taille en suivant attentivement les instructions.

Bracelets Égyptien

Bagues Égyptienne

Comment mesurer votre taille de doigt ?

Téléchargez Votre Feuille a imprimer :   Guide des tailles pour bagues ici.

Vous pouvez déterminer votre taille en utilisant un anneau parfaitement ajusté ou en mesurant la taille de votre doigt.

Nous vous présentons deux méthodes pour trouver facilement la taille de bague qu'il vous faut, ainsi que le tableau de correspondance des tailles :

TAILLE Diamètre intérieur Circonférence
US & Canada (taille de référence pour votre commande) France Suisse - Italie - Espagne  mm Inches mm Inches
4 47 6 1/2 14.86 0.585 46.68 1.84
4.5 48 8 15.27 0.601 47.97 1.89
5 51 9 1/2 15.70 0.618 49.32 1.94
5.5 51 3/4 10 1/2 16.10 0.634 50.58 1.99
6 52 3/4 12 16.51 0.650 51.87 02.04
6.5 54 13 1/2 16.92 0.666 53.16 02.09
7 55 1/4 14 1/2 17.35 0.683 54.51 2.15
7.5 56 1/2 16 17.75 0.699 55.76 2.20
8 57 3/4 17 18.19 0.716 57.15 2.25
8.5 58 18 1/2 18.53 0.729 58.21 2.29
9 60 20 18.89 0.748 59.34 2.35
9.5 61 21 19.41 0.764 60.98 2.40
10 62 22 1/2 19.84 0.781 62.33 2.45
10.5 63 1/2 23 1/2 20.20 0.797 63.46 2.50
11 65 25 20.68 0.814 64.97 2.56
11.5 66 26 21.08 0.830 66.22 2.61
12 67 1/2 27 1/2 21.49 0.846 67.51 2.66
12.5 69 29 21.89 0.862 68.77 2.71
13 70 30 22.33 0.879 70.15 2.76
13.5 71 32 22.60 0.890 71.00 2.80
 

Comment choisir une taille de bague ? 

Le facteur le plus important lors de l'achat d'une bague, c'est de s'assurer que vous choisissez la bonne taille. Voici  2 méthodes faciles  pour mesurer votre doigt   :

Méthode 1 : Mesurer le diamètre d’une de vos bagues avec une règle

  mesure-diamètre-taille-bague diametre-interieur-bague

Mesurez le diamètre intérieur de votre bague avec votre règle et notez la taille en mm. Comparez votre mesure avec le tableau ci-dessus dans la colonne “Diamètre” pour déterminer votre taille.

Méthode 2 : Mesurer la circonférence de votre doigt à l’aide d’une ficelle ou d’un papier, et d’une règle

mesure-circonférence-taille-bague

  1. Enroulez un morceau de ficelle ou de papier autour de la base de votre doigt sans exercer de pression afin de conserver la taille juste et confortable.
  2. Marquez les deux brins de ficelle ou de papier à l'endroit où ils se chevauchent pour former un cercle complet.
  3. Mesurez la longueur de la section de ficelle ou de papier sur règles rigide graduée en millimètre (mm), entre les deux marques.
  4. Recherchez et comparez votre mesure avec le tableau ci-dessous, dans la colonne “Circonférence”  pour déterminer la taille de votre bague.