Que savez-vous de la mythologie égyptienne ?

Publié par Murmure de Nefertiti le

Que savez-vous de la mythologie égyptienne ?

L'histoire sacrée de l'Égypte

Bordée de déserts, la vallée égyptienne du Nil a été relativement isolée des autres centres de civilisation de l'ancien Proche-Orient pendant des milliers d'années. En conséquence, la religion égyptienne n'a pratiquement pas été touchée par les croyances des cultures étrangères. La religion comprenait un panthéon vaste et diversifié de dieux et de déesses, et autour de ces divinités s'élevait une riche mythologie qui a aidé à expliquer le monde.


Des pyramides ont été construites pour honorer les puissants rois d'Egypte et pour leur donner un foyer et des provisions dans l'au-delà. Ici, deux pyramides de Guizeh s'élèvent au-dessus du Grand Sphinx.
Des pyramides ont été construites pour honorer les puissants rois d'Egypte et pour leur donner un foyer et des provisions dans l'au-delà. Ici, deux pyramides de Guizeh s'élèvent au-dessus du Grand Sphinx.
Cultes et divinités
La religion et les cultes religieux ont joué un rôle central dans tous les aspects de la société égyptienne ancienne. Le roi, ou pharaon, était la figure la plus importante dans la religion aussi bien que dans l'état. Ses responsabilités consistaient notamment à assurer la prospérité et la sécurité de l'État grâce à ses relations avec les dieux.

  • Rôle du Roi.

Les anciens Egyptiens croyaient que le roi était un lien divin entre les humains et les dieux. En tant que dieu vivant, il était responsable de soutenir les cultes religieux et de construire et d'entretenir des temples pour les dieux. Grâce à ces activités, il a contribué à maintenir l'ordre et l'harmonie.

L'idée d'ordre, ou maât, était un concept de base de la croyance égyptienne, reflétant des notions telles que la vérité, la coopération et la justice. Les Égyptiens imaginaient leur monde comme étant entouré d'un chaos qui menaçait constamment de submerger ma'at. En faisant plaisir aux dieux par ses obligations religieuses, le roi pouvait maintenir l'ordre et protéger la société du désordre.

  • Le Dieu Terrestre

En raison de son rôle critique dans la promotion du bien-être de la société égyptienne, le pharaon était en quelque sorte plus important que tout autre dieu. Ses noms et titres officiels reflétaient sa relation spéciale avec les dieux, en particulier avec le dieu du soleil Râ et le dieu du ciel Horus. Certains rois ont cherché à obtenir le statut de dieux à part entière au cours de leur vie. D'autres ont atteint cette position après leur mort.

  • Le Panthéon égyptien.

L'Egypte ancienne avait un panthéon de divinités remarquablement grand et varié, avec de nombreux dieux et déesses nationaux, régionaux et locaux. Contrairement aux dieux de certaines cultures, qui vivaient dans un endroit spécial dans les cieux, on pensait que les divinités égyptiennes habitaient dans les temples de leurs cultes. Les rituels quotidiens du temple impliquaient de prendre soin des dieux et de leur fournir de la nourriture, des vêtements et d'autres nécessités.

Les dieux égyptiens avaient tendance à avoir des identités changeantes. Beaucoup n'avaient pas de personnages clairement définis et leur personnalité pouvait varier d'un mythe à l'autre. Bien que la plupart des divinités étaient connues par certaines associations de base - comme la connexion du dieu Râ avec le soleil - ces associations se chevauchaient souvent avec celles d'autres dieux. Certaines divinités possédaient une collection de noms pour aller avec les différents aspects de leur personnalité. Par exemple, la déesse Hathor, qui a aidé le dieu du soleil, était aussi appelée l'Oeil de Râ. Parfois les noms et les caractères de deux dieux ou plus étaient combinés pour former une seule divinité, comme la combinaison du dieu du ciel Amon et Rê (Re) en Amon-Rê. Le dieu créateur Atum a fusionné avec Rê pour devenir Rê-Atoum. Néanmoins, de telles divinités pourraient continuer à exister séparément ainsi que sous leurs formes combinées.

Les dieux égyptiens pouvaient aussi prendre des formes différentes, combinant souvent des traits humains et animaux. Si une divinité était étroitement associée à un animal ou à un oiseau particulier, elle pourrait être montrée dans l'art avec un corps humain et la tête de cet animal ou entièrement sous forme animale. Ainsi, Horus apparaît avec la tête d'un faucon, Sekhmet avec la tête d'un chat, et Seth est représenté comme un âne ou un énorme chien. Parfois, un dieu était lié à plusieurs animaux, chacun reflétant une facette différente de son caractère.

Les dieux étaient puissants et pour la plupart immortels, mais leur influence et leur connaissance avaient des limites. Pourtant, ils avaient la capacité d'être à plusieurs endroits en même temps et pouvaient affecter les humains de bien des façons. Bien que généralement bienveillants, les dieux pouvaient apporter malheur et malheur si les humains ne leur plaisent pas ou ne prennent pas soin d'eux correctement.

Les divinités égyptiennes étaient souvent regroupées de diverses manières. Le premier groupe était l'ennéade, qui se composait de neuf dieux et déesses. La plus importante d'entre elles, la Grande Ennommée de la ville d'Héliopolis dans le nord de l'Égypte, contenait les divinités associées à la création, la mort et la renaissance. Un autre groupe important était celui des ogdoads-quatre paires de divinités mâles et femelles. Les triades, trouvées principalement dans les centres locaux, étaient généralement composées d'un dieu, d'une déesse et d'une jeune divinité (souvent masculine).

  • Cultes des temples

La plupart des cultes religieux égyptiens étaient centrés sur un temple et les rituels quotidiens y étaient pratiqués. Chaque temple contenait des images du dieu du culte, généralement conservées dans la partie la plus intime du bâtiment. Les cérémonies quotidiennes comprenaient l'habillement, l'alimentation et la louange de l'image du dieu. Le pharaon avait la responsabilité générale de tous les cultes, mais les prêtres du temple supervisaient les rituels quotidiens. Bien que les rituels du temple aient affecté le bien-être de tout le peuple, les Egyptiens ordinaires y participaient rarement. Ils ne participaient qu'à des fêtes spéciales, qui comprenaient souvent des processions d'images du dieu et des reconstitutions de mythes populaires.

  • Les Dieux Majeurs

Bien que l'Egypte ait eu des milliers de dieux et de déesses, seulement quelques uns étaient considérés comme des divinités majeures. Le dieu Soleil Râ (Rê) était une divinité d'une immense puissance, considérée comme l'un des créateurs de l'univers. Le dieu combiné Amon-Rê, un mystérieux esprit créateur, était la source de toute vie. Ra-Atum représentait le soleil du soir qui disparaissait chaque nuit sous l'horizon et se levait à l'aube. Un autre dieu du soleil, Aton, devint le centre de la réforme religieuse dans les années 1300 B . C ., quand le pharaon Akhenaton essaya de faire de lui le dieu principal de l'Egypte.

Osiris, Isis et Horus, qui formaient la triade de divinités égyptiennes la plus connue, ont joué des rôles principaux dans certains des principaux mythes égyptiens. Osiris, seigneur du monde souterrain et dieu de la mort et de la résurrection, était le frère et l'époux d'Isis, déesse-mère de l'Egypte. Horus était leur fils. Osiris et Isis étaient les enfants du dieu de la terre Geb et de la déesse du ciel Nut. Set, un autre enfant de Geb et Nut, passa d'un dieu bienveillant à un dieu maléfique et assassina son frère Osiris.

L'une des déesses les plus anciennes d'Egypte était la déesse du ciel Hathor, une déesse-mère parfois connue comme une déesse de la fertilité, de l'amour et de la beauté. Ptah, une autre divinité antique, a été crédité dans quelques mythes de créer le monde et d'autres dieux. Thot, protecteur de la sagesse et des arts, était le scribe des dieux. Il aurait inventé les hiéroglyphes, l'astronomie, les mathématiques et la médecine, en plus d'avoir écrit le Livre des Morts égyptien. Anubis, un dieu des morts, présidait les funérailles et guidait les âmes des morts dans le monde souterrain.

  • Les Principaux mythes

Très peu de mythes égyptiens actuels ont été préservés des temps anciens. Les érudits modernes ont reconstitué des histoires à partir de sources telles que des hymnes, des textes rituels, des incantations magiques, des images sur les murs des temples et des décorations sur les tombes et les cercueils. Certains mythes sur les grandes divinités étaient connus et appréciés dans toute l'Égypte. Mais beaucoup de dieux et leurs légendes n'avaient qu'une signification régionale. Même les mythes les plus répandus ont souvent changé ou se sont adaptés à de nouvelles situations au fil des siècles, ce qui a entraîné de nombreuses variations d'une histoire particulière.

  • Le Mythe de la création.

Le mythe de la création égyptienne a de nombreuses versions. Selon un récit, le monde était à l'origine un sombre et interminable chaos d'eaux vierges. Les forces du chaos étaient représentées par une ogdoade composée de quatre paires de divinités : Nun et Naunet, le dieu et la déesse des eaux primitives ; Kek et Ketet, les forces des ténèbres ; Heh et Hehet, les esprits de l'infini ; et Amun et Amaunet, les pouvoirs invisibles. Dans certaines versions du mythe, le dieu Ptah est associé à Nun et joue un rôle central dans la création.

Dans les eaux du chaos, l'esprit de création attendait de prendre forme. Quand un monticule primitif s'élevait au-dessus des eaux, Amon (ou Râ) émergeait et utilisait les pouvoirs divins pour établir l'ordre ("ma'at") à partir du chaos. L'esprit de la création (Amon ou Ra- ou parfois Ptah) a alors fait d'autres dieux et humains pour habiter le monde. Certains récits disent que les dieux ont été formés à partir de la sueur de l'esprit créateur et que les humains sont venus de ses larmes.

  • Les divinités d'Héliopolis

Une autre partie du mythe de la création égyptienne concernait la formation des divinitées d'Héliopolis. Le premier de ces neuf dieux fut Rê-Atoum, qui émergea des eaux primitives et créa Shou, le dieu de l'air, et Tefnet, la déesse de l'humidité. Shu et Tefnet s'unirent pour produire le dieu de la terre Geb et la déesse du ciel Nut. Geb et Nut sont restés très proches l'un de l'autre, ne laissant aucune place à quoi que ce soit entre eux. Finalement, Shou sépara les deux, laissant de la place à d'autres créatures. Geb et Nut ont finalement eu deux paires de jumeaux mâle-femelle : Osiris et Isis et Set et Nephthys. La naissance de ces dieux et déesses compléta l'ennéade.

  • Mythes solaires.

Un autre groupe de mythes égyptiens concernait les dieux du soleil et le cycle quotidien de leur mouvement. Selon une histoire, le dieu du soleil est né chaque jour à l'aube et a traversé le ciel.

Quelques Articles pour en apprendre plus : 

  • Mythologie égyptienne
  • Les divinités égyptiennes
  • Rôle de la Déité
  • Amon dieu suprême, combiné avec le dieu du soleil Râ pour former une nouvelle divinité appelée Amon-Rê, qui était roi des dieux et créateur de l'univers.
  • Anubis dieu des morts
  • Aton personnification du soleil et plus tard un dieu tout-puissant et créateur sous le pharaon Akhenaton.
  • Atum dieu du soleil et de la création
  • Geb dieu de la terre
  • Déesse mère Hathor associée à la fertilité et à l'amour, déesse du ciel
  • Horus dieu soleil et dieu ciel, souverain d'Egypte, identifié au pharaon
  • Isis mère déesse
  • Déesse des noix du ciel et déesse-mère
  • Osiris dieu des enfers et juge des morts
  • Ptah dieu créateur, mécène de la sculpture et de la métallurgie
  • Rê (Re) dieu soleil, combiné avec le dieu suprême Amon pour former une nouvelle divinité appelée Amon-Rê, qui était roi des dieux et créateur de l'univers.
  • Dieu des forces violentes et chaotiques
  • Dieu de la sagesse et de la connaissance, patron des scribes.


Les anciens Egyptiens croyaient que les rois étaient des dieux vivants. Ici, le tombeau du roi Horemheb à la Vallée des Rois à Thèbes est décoré avec les figures de nombreux dieux.

tombeau-du-roi-Horemheb


Dans un bateau rempli d'autres dieux et esprits. À la tombée de la nuit, il est descendu dans le monde souterrain, où il a voyagé toute la nuit, pour renaître le jour suivant. Au cours de son passage dans le ciel et le monde souterrain, le dieu du soleil a fait face aux dangers d'un serpent géant nommé Apep (ou Apophis) et d'autres ennemis qui ont essayé d'interrompre son voyage.

Les Égyptiens célébraient quotidiennement le cycle du soleil dans les temples et chantaient des hymnes et des incantations pour s'assurer que le dieu du soleil échappe au danger et continue son voyage. Ils croyaient que les mouvements du dieu du soleil permettaient au monde d'être créé chaque jour à nouveau.

  • Le Mythe d'Osiris.

Selon la mythologie égyptienne, Osiris était l'un des pharaons les plus importants. Avec le temps, son culte rivalisa avec ceux de Râ et d'Amon, et les mythes sur Osiris se répandirent. La plupart des histoires portent sur trois thèmes fondamentaux : la lutte entre le bien et le mal, le cycle de la naissance et de la renaissance, et le jugement des morts.

En tant que pharaon, Osiris civilisa le peuple égyptien en introduisant l'agriculture, en établissant des lois et en lui apprenant à adorer les dieux. Osiris a décidé de voyager dans le monde pour apporter la civilisation à d'autres peuples. Durant son absence, il a laissé sa sœur-épouse Isis aux commandes.

  • La Magie dans la Mythologie Egyptienne

La magie a joué un rôle important dans la religion égyptienne, fournissant souvent un moyen d'éviter ou de contrôler le malheur. Les sorts magiques peuvent inclure des versions de mythes. Tous les dieux avaient des noms divins secrets qui portaient des pouvoirs magiques. Un sort raconte comment Isis a découvert le nom secret de Rê, qu'elle a ensuite utilisé pour accroître ses propres compétences magiques. De nombreux sorts étaient utilisés pour traiter les morsures de serpents et de scorpions, généralement considérés comme des symboles des forces du chaos. Le dieu Thot, protecteur de la sagesse, était étroitement lié à la magie.

Quand Osiris revint en Egypte, son frère Seth, son méchant frère, avait concocté un complot pour le tuer. Set a fait construire par des artisans une boîte magnifiquement décorée aux dimensions du corps d'Osiris. Lors d'un banquet somptueux, Set exposa la boîte et annonça qu'il la donnerait à la personne dont le corps s'y trouvait exactement. Quand Osiris s'est couché dans la boîte, Set et ses supporters ont fermé le haut et l'ont cloué. Puis ils ont apporté la boîte au Nil et l'ont jetée dans l'eau.

Quand Isis entendit parler de la trahison de Seth, elle fut bouleversée par le chagrin et partit à la recherche du corps de son mari. Au cours de ses voyages, elle a appris que la boîte avait flotté sur les rives du pays de Byblos et s'était retrouvée coincée dans les branches d'un arbre. L'arbre avait atteint une grande taille, et le roi de Byblos l'avait abattu pour en faire un pilier pour une des pièces de son palais.

Isis est allée à Byblos et a récupéré la boîte. Puis elle l'a ramené en Égypte et l'a caché. Cependant, Seth découvrit la boîte et coupa le corps d'Osiris en plusieurs morceaux, les dispersant dans toute l'Egypte. Accompagnée de son fils Horus et de sa sœur Nephthys, Isis a rassemblé les morceaux et utilisé ses pouvoirs magiques pour ramener Osiris mort à la vie. Osiris devint alors le roi des dieux et du monde souterrain.

Pour venger son père et punir Seth pour ses mauvaises actions contre Osiris, Horus combattit son oncle trois fois. Leurs batailles représentaient une lutte entre le bien et le mal. Horus gagna chaque bataille, et à la fin, les dieux décidèrent qu'il était l'héritier légitime des trônes de Haute et Basse Egypte. Set a été forcé d'accepter ce jugement. Avec Horus comme pharaon, Isis alla vivre avec Osiris dans le monde souterrain, où il régna comme seigneur des morts.

Le monde souterrain et l'idée de l'au-delà ont joué un rôle central dans la religion égyptienne. Quand les humains sont morts, leurs âmes ont commencé un voyage difficile à travers le monde souterrain. Des sorts et des incantations les ont aidés sur leur chemin, et ceux-ci ont finalement été rassemblés dans un groupe de textes connus sous le nom de Livre des Morts.

Lorsque l'âme du défunt atteignit la salle du trône d'Osiris, elle fut placée sur une balance équilibrée par une plume blanche symbolisant la vérité. Osiris, assisté d'Horus, Anubis et Thot, siégea en jugement. Des individus innocents de divers péchés pouvaient vivre parmi les dieux jusqu'à ce que leur corps soit un jour ressuscité et réuni à l'âme. Ceux qui sont reconnus coupables sont condamnés à des tourments éternels.

  • L'héritage de la mythologie égyptienne

L'influence de la mythologie et de la religion égyptiennes s'est étendue au-delà des frontières du royaume. Les Grecs et les Romains de l'Antiquité ont adopté certains des dieux et des mythes de l'Égypte, convenablement modifiés pour s'adapter à leur culture. Les cultes égyptiens, en particulier celui d'Isis, se répandirent également en Grèce et à Rome. Dans son livre L'Âne d'or, le philosophe romain Lucius Apulée mentionne les fêtes d'Isis, et l'historien romain Plutarque a écrit l'une des versions les plus complètes du mythe d'Osiris et Isis.

  • Les Puissantes déesses égyptienne

Dans la mythologie égyptienne, les déesses étaient parfois beaucoup plus puissantes que les dieux. En colère, ils pouvaient provoquer la guerre et détruire ceux qui les traversaient. Parmi les déesses les plus puissantes et les plus terrifiantes se trouvaient Neith et Sekhmet. Neith, associée à la chasse et à la guerre, a donné naissance au serpent géant Apep quand il a craché dans les eaux primitives. Pendant la lutte entre Horus et Seth, elle a menacé de faire tomber le ciel si les autres dieux ne suivaient pas ses conseils pour résoudre le conflit. Sekhmet, dépeinte comme une lionne terrifiante, a été tuée par des humains rebelles au cours des premières années après sa création. Les Égyptiens lui sacrifiaient parfois des criminels, et on pensait qu'elle utilisait des maladies contagieuses comme messagers.


La mythologie égyptienne a également inspiré des écrivains, des artistes et des compositeurs modernes. Le roman L'Égyptien (1949) de l'auteur finlandais Mika Waltari fait référence à la suprématie d'Aton sur les autres dieux. L'opéra Aida (1869) du compositeur italien Giuseppe Verdi se déroule dans l'Égypte ancienne et mentionne le dieu Ptah.

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