Le Dieu Osiris | Description, mythes, symboles et faits

par Mythologie Egyptienne août 17, 2019

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Qui est le dieu égyptien Osiris ?

Osiris est le Seigneur égyptien des Enfers et Juge des Morts, frère-mari d'Isis, et l'un des dieux les plus importants de l'Egypte ancienne.

Le nom ' Osiris' est la forme latinisée de l'Usir égyptien qui est interprété comme'puissant' ou'puissant'. Il est le premier-né des dieux Geb (terre) et Nut (ciel) peu après la création du monde, a été assassiné par son frère cadet Set, et ramené à la vie par sa sœur-femme Isis. Ce mythe, et les dieux impliqués, sont devenus centraux dans la culture et la vie religieuse égyptiennes. Osiris était à l'origine un dieu de la fertilité, peut-être de Syrie (bien que cette affirmation soit contestée) qui est devenu si populaire qu'il a absorbé la fonction des dieux précédents tels que Andjeti et Khentiamenti, deux dieux de la fertilité et de l'agriculture adorés à Abydos. Il est associé au symbole djed et est souvent représenté avec une peau noire ou verte symbolisant la boue fertile du Nil et la régénération. Il est aussi fréquemment montré comme une momie ou sous une forme partiellement momifiée dans son rôle de juge des morts.

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Les images d'Osiris en tant que dieu vivant le dépeignent comme un bel homme en habit royal portant la couronne de Haute-Égypte comme une coiffe à plumes connue sous le nom d'atef et portant l'escroc et le fléau, symboles de la royauté. Il est associé au mythique oiseau Bennu (inspiration du Phénix grec) qui renaît de ses cendres. Osiris était connu sous plusieurs noms, mais surtout sous le nom de Wennefer, "Le Beau" et, dans son rôle de juge des morts, Khentiamenti, "Le Premier des Occidentaux". L'Occident était associé à la mort et les " occidentaux " devinrent synonymes de ceux qui étaient passés dans l'au-delà.

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Il était aussi connu comme le Seigneur de l'Amour, Roi des Vivants et Seigneur éternel. Après Isis, Osiris était le plus populaire et le plus durable de tous les dieux égyptiens. Son culte s'étendit sur des milliers d'années, depuis peu avant la période du début de la dynastie (vers 3150-2613 avant notre ère) jusqu'à la dynastie ptolémaïque (323-30 avant notre ère), la dernière dynastie à régner en Égypte avant la venue de Rome. Il est également possible qu'Osiris ait été vénéré sous une forme ou une autre durant la période prédynastique de l'Égypte (vers 6000-3150 avant notre ère) et qu'il soit probablement né à cette époque. L'érudite Géraldine Pinch écrit :

Où, quand et comment Osiris a été vénéré pour la première fois est très controversé. On a prétendu qu'Osiris était à l'origine un roi prédynastique déifié, un esprit végétal primitif, un dieu chacal d'une nécropole royale primitive, ou une déesse-mère. Même l'étymologie de son nom est incertaine, bien qu'elle puisse simplement signifier "Le Puissant" (178).

Bien qu'il soit généralement considéré comme un dieu juste, généreux et donnant la vie et l'abondance, il est aussi décrit comme " un personnage terrifiant qui envoie des messagers de démons pour traîner les vivants dans le sombre royaume des morts " (Pinch, 178), bien que ceux-ci soient la minorité. Osiris, en tant que souverain aimable et juste, assassiné par son frère rancunier, qui revient à la vie, est l'image la plus populaire et la plus durable du dieu.

Le mythe d'Osiris

Osiris, en tant que souverain aimable et juste, assassiné par son frère rancunier, qui revient à la vie, est l'image la plus populaire et la plus durable du dieu. 

Après la création du monde, les cinq premiers dieux sont nés de l'union de Geb (terre) et de Nut (ciel) et ils étaient Osiris, Isis, Set, Nephthys, et Horus. Osiris, en tant que premier-né, prit le pouvoir en tant que Seigneur de la Terre, avec Isis comme reine et consort. Il trouva le peuple d'Egypte non civilisé et sans loi et lui donna ainsi des lois, de la culture, de l'instruction religieuse et de l'agriculture. L'Egypte est devenue un paradis sous le règne d'Osiris où tout le monde était égal et où la nourriture était abondante car les récoltes étaient toujours abondantes. Set était jaloux du succès de son frère et devint rancunier. Leur relation s'est encore détériorée après que Nephthys, la femme de Seth, s'est déguisée en Isis et a séduit Osiris, devenant enceinte du dieu Anubis. Set a fait faire un beau cercueil à la hauteur exacte d'Osiris, puis a organisé une grande fête où il a présenté cette boîte et a dit aux invités que celui d'entre eux qui rentrait le mieux dans le cercueil pouvait l'avoir comme cadeau. Quand Osiris se coucha dans le cercueil, Set referma le couvercle, le referma et le jeta dans le Nil, où il fut emporté par le fleuve.

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Le corps d'Osiris s'est rendu en mer et son cercueil s'est finalement logé dans un grand tamaris poussant près de Byblos en Phénicie. L'arbre a poussé rapidement autour du cercueil jusqu'à ce qu'il le contienne complètement. Le roi de Byblos, Malcander, arriva sur le rivage avec sa femme Astarte et admira l'arbre et le doux parfum qui semblait en émaner. Il ordonna l'abattage de l'arbre et l'amena à son palais comme colonne ornementale pour la cour, et là Osiris resta emprisonné dans le cercueil à l'intérieur de la colonne, jusqu'à sa mort.

Isis avait entre-temps quitté l'Égypte à la recherche de son mari et est finalement venue à Byblos, déguisée en femme plus âgée, où elle s'est assise sur le rivage et a pleuré pour son mari disparu. Elle fut invitée au palais par les servantes royales qui étaient venues se baigner sur le rivage et qui s'étaient gratifiées auprès du roi et de la reine et on lui demanda d'être la nourrice de leurs jeunes fils. Isis a essayé de rendre le plus jeune garçon immortel en le baignant dans le feu et, lorsque la reine Astarte l'a découvert, elle a été horrifiée. Isis s'est alors révélée être la déesse et le roi et la reine lui ont promis tout ce qu'elle voulait si seulement elle voulait les épargner. Elle n'a demandé que le pilier - qu'ils lui ont rapidement accordé.

Après avoir quitté la cour, Isis a coupé Osiris de l'arbre et a ramené son corps en Égypte où elle l'a caché de Set dans la région marécageuse du delta du Nil. Elle l'a quitté pour aller cueillir des herbes pour faire une potion qui le rendra à la vie, laissant sa sœur Nephthys pour garder le corps. Pendant son absence, Seth apprit le retour de son frère et sortit pour retrouver son corps. Il réussit à faire dire à Nephthys où il se trouvait, et quand il l'a trouvé, il l'a coupé en morceaux et l'a dispersé à travers le pays et dans le Nil. Quand Isis est revenue, elle a été horrifiée, mais elle s'est vite calmée et s'est mise au travail pour retrouver les morceaux de son mari assassiné. Avec l'aide de Nephthys, elle a récupéré toutes les parties du corps sauf le pénis, qui avait été jeté dans le Nil et mangé par les poissons oxyrhyncus, c'est pourquoi ce poisson était interdit comme nourriture dans l'Egypte ancienne.

Isis a réussi à ranimer Osiris et, une fois qu'il était vivant, elle a pris la forme d'un cerf-volant et a volé autour de lui, a attiré la graine de son corps dans le sien, et est devenue enceinte avec un fils, Horus. Même si Osiris vivait maintenant, il était incomplet et ne pouvait plus gouverner la terre des vivants. Il se retira dans l'au-delà où il devint Seigneur et Juge des Morts. Isis, craignant ce que Seth pourrait faire à son fils, cacha Horus parmi les marais d'Egypte jusqu'à ce qu'il ait grandi. À ce moment-là, Horus est devenu un guerrier puissant et a combattu Set pour le contrôle du monde. Dans certaines versions de l'histoire, Set est tué mais, dans la plupart des cas, il est vaincu et chassé de la terre. Le chaos que Set avait déchaîné sur le monde fut conquis par Horus, qui restaura l'ordre, puis régna avec sa mère.

L'adoration d'Osiris

Le mythe incarnait certaines des valeurs les plus importantes de la culture égyptienne : harmonie, ordre, vie éternelle et gratitude. Le ressentiment de Set à l'égard d'Osiris, avant même la liaison avec Nepthys, est né d'un manque de gratitude et d'une envie pour la bonne fortune d'autrui. En Egypte, l'ingratitude était une sorte de "péché porte d'entrée" qui ouvrait l'individu à tous les autres. L'histoire illustrait de façon dramatique comment même un dieu pouvait être la proie de l'ingratitude et les conséquences qui pouvaient en découler. Tout aussi important, le mythe racontait l'histoire de la victoire de l'ordre sur le chaos et de l'établissement de l'harmonie sur la terre ; une valeur centrale de la culture et de la religion égyptiennes.

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La renaissance d'Osiris était associée au Nil, qui était considéré comme un symbole de sa puissance vitale. Les fêtes d'Osiris étaient organisées pour célébrer la beauté du dieu et sa puissance transcendante mais aussi sa mort et sa renaissance. La fête de la chute du Nil a commémoré sa mort tandis que la fête du Pilier Djed célébrait la résurrection d'Osiris. L'historienne Margaret Bunson écrit :

Au fur et à mesure que le Nil recevait, les Égyptiens se rendaient sur le rivage pour offrir des cadeaux et pour montrer leur tristesse face à la mort d'Osiris une autre fois. Le Nil représentait la capacité d'Osiris à renouveler la terre et à redonner vie à la nation. Quand le Nil a commencé son ascension constante vers le stade d'inondation, Osiris a de nouveau été honoré. De petits sanctuaires ont été jetés à la dérive sur le fleuve, et les prêtres ont versé de l'eau douce dans le Nil, déclarant qu'Osiris avait été retrouvé (198).

La ville d'Abydos était son centre de culte et la nécropole devint le cimetière le plus recherché car les gens voulaient être enterrés le plus près possible du dieu. Ceux qui vivaient trop loin ou qui n'avaient pas les ressources nécessaires pour un tel enterrement avaient une stèle portant leur nom. Osiris était le plus largement vénéré comme juge des morts, mais les " morts " continuaient à exister dans un autre royaume et la mort n'était pas la fin de l'existence. Les festivals ont donc célébré la vie - à la fois sur terre et après - et une partie de ces célébrations a été la plantation d'un jardin d'Osiris qui était un lit de jardin façonné en forme de dieu et fertilisé par la boue et l'eau du Nil. Les grains qui allaient pousser plus tard symbolisaient Osiris ressuscité d'entre les morts et aussi la promesse de la vie éternelle pour celui qui s'occupait du jardin.

Les jardins d'Osiris ont été placés dans des tombes où ils sont connus comme un lit d'Osiris. Margaret Bunson décrit cette pratique par écrit :

Il s'agissait de boîtes en bois ou en poterie, normalement en forme de dieu. Les lits d'Osiris étaient souvent creux, plantés de boue du Nil et de maïs. Les boîtes ont ensuite été emballées sous forme de momies et placées dans la tombe. On s'attendait à ce que le maïs germe comme symbole de la résurrection d'Osiris. Certaines boîtes contenaient des preuves réelles de croissance lorsqu'elles ont été déballées des siècles plus tard (198).

Les prêtres d'Osiris s'occupaient du temple et de la statue du dieu à Abydos, Busiris et Héliopolis et, comme il était d'usage dans le culte égyptien, les prêtres seuls étaient autorisés à entrer dans le sanctuaire intérieur. Le peuple égyptien a été invité à visiter le complexe du temple pour faire des offrandes et demander des prières, demander des conseils et des avis médicaux, recevoir de l'aide des prêtres sous forme de biens matériels ou de dons financiers, et laisser des sacrifices au dieu en lui demandant une faveur ou en remerciant le dieu pour une demande accordée.

Osiris, le Roi et le peuple

"Osiris était le tout miséricordieux, le pardonateur, & le juste juge des morts qui surveillait sa vie sur terre & dans l'au-delà."

Osiris était considéré comme le premier roi d'Egypte qui a établi les valeurs culturelles que tous les rois ultérieurs ont juré de défendre. Lorsque Seth assassina le roi, le pays plongea dans le chaos et l'ordre ne fut rétabli qu'avec la victoire d'Horus sur Seth. Les rois d'Egypte se sont identifiés à Horus durant leur vie (ils avaient chacun un nom personnel et un'Nom d'Horus' qu'ils ont pris au début de leur règne) et à Osiris dans leur mort. Comme Isis était la mère d'Horus, elle était considérée comme la mère de tous les rois, le roi était son fils, et Osiris était à la fois leur père et leur aspect supérieur et l'espoir du salut après la mort.

C'est pour cette raison qu'Osiris est si souvent dépeint comme un pharaon momifié, car les pharaons ont été momifiés pour ressembler à Osiris. L'image du grand dieu momifié précède la pratique de préparer le corps royal à ressembler à Osiris. Tous les symboles et images égyptiens qui composaient les textes des pyramides sur les murs des tombes étaient destinés à rappeler à l'âme du défunt ce qu'il devait faire après son arrivée dans l'au-delà. Leur apparition en tant qu'Osiris ne leur rappellerait pas seulement le dieu, mais les chasserait aussi des esprits ténébreux en leur faisant croire que l'un d'eux est le grand dieu lui-même. L'apparence du roi, modelée sur celle d'Osiris, s'étendit tout au long de son règne ; le célèbre fléau et le bâton de berger, synonyme de pharaons égyptiens, furent d'abord les symboles d'Osiris, le fléau représentant la fertilité de sa terre tandis que le bâton symbolisait l'autorité de son règne.

L'harmonie et l'ordre avaient été établis par le fils d'Osiris, Horus, et le roi était le représentant vivant d'Horus qui pourvoyait aux besoins du peuple. Osiris a été crédité d'avoir établi à la fois la royauté et l'ordre naturel et la loi de la vie et ainsi, par sa participation dans sa communauté et l'observance des rituels, on suivait les directives d'Osiris. Le peuple, ainsi que la royauté, s'attendaient à la protection d'Osiris dans la vie et à son jugement impartial après sa mort. Osiris était le tout miséricordieux, le pardonateur et le juste juge des morts qui surveillait sa vie sur terre et dans l'au-delà.

Les Mystères d'Osiris

L'identification d'Osiris à la vie éternelle, à la vie de la mort, a donné naissance à son culte mystérieux qui allait voyager au-delà des frontières de l'Egypte comme le culte d'Isis. Bien que personne ne sache quels rituels étaient impliqués dans le culte des mystères d'Isis, ils se sont peut-être développés à partir des mystères d'Osiris célébrés à Abydos à partir de la douzième dynastie (1991-1802 avant notre ère). Il s'agissait de fêtes très populaires qui attiraient des gens de toute l'Égypte pour participer au rituel. Bunson note que " les mystères racontent la vie, la mort, la momification, la résurrection et l'ascension d'Osiris " (198). Des drames ont été mis en scène avec les rôles principaux donnés aux membres éminents de la communauté et aux prêtres locaux qui ont mis en scène l'histoire du mythe d'Osiris.

L'histoire connue sous le nom de The Contention Between Horus and Set (La Contention entre Horus et Set) a ensuite été jouée dans des batailles fantaisistes entre The Followers of Horus et The Followers of Set où il semble que tout le monde puisse participer. Une fois la bataille gagnée par les disciples d'Horus, le peuple célébra le rétablissement de l'ordre et la statue dorée d'Osiris sortit du sanctuaire intérieur du temple et fut portée parmi les gens qui ont offert des cadeaux à l'image. La statue a été transportée à travers la ville dans un circuit et finalement placée dans un sanctuaire extérieur où il pouvait être admiré par son peuple et participer pleinement aux festivités. L'émergence du dieu des ténèbres de son temple pour participer aux joies des vivants symbolisait le retour à la vie d'Osiris de la mort.

Bien que ce festival ait eu lieu principalement à Abydos, il a également été célébré dans d'autres centres de culte dédiés à Osiris à travers l'Egypte tels que Bubastis (qui était un autre centre de culte très important), Busiris, Memphis, et Thebes. Osiris, bien sûr, était la figure centrale de ces célébrations mais, avec le temps, l'attention s'est portée sur sa femme, Isis, qui l'avait sauvé de la mort et l'avait rendu à la vie. Osiris était intimement lié au Nil et à la vallée du Nil en Égypte, mais Isis finit par se détacher de toute localité donnée et fut considérée comme la Reine du Ciel et la créatrice de l'univers. Tous les autres dieux égyptiens ont finalement été considérés comme des aspects de la mighy Isis et sous cette forme son culte a voyagé en Grèce, en Phénicie, à Rome et dans tout l'Empire romain.

Le culte d'Isis était si populaire dans le monde romain qu'il a survécu à tous les autres systèmes de croyances païens une fois que le christianisme a pris le dessus sur l'imagination populaire. Les aspects les plus profonds du christianisme, en fait, remontent au culte d'Osiris et au culte d'Isis, qui est né de son histoire. Dans l'Egypte ancienne, comme dans l'Egypte moderne, les gens avaient besoin de croire qu'il y avait un but dans leur vie, que la mort n'était pas la fin, et qu'une sorte de surnaturel s'occupait d'eux et les protégeait. Le culte du grand dieu Osiris répondait à ce besoin, tout comme les croyances religieuses des gens aujourd'hui.

Autres Sources :  https://fr.wikipedia.org/wiki/Osiris

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