Maât | La Déesse égyptienne de l'Ordre

Publié par Murmure de Nefertiti le

Maât | La Déesse égyptienne de l'Ordre

Maât : L'ancienne déesse égyptienne de la vérité, de la justice et de la morale

Maât, aussi connu sous le nom de Maât ou Mayet, était une déesse féminine dans la religion égyptienne ancienne qui représentait la vérité, la justice, l'équilibre et la morale.

Fille du dieu du soleil égyptien Rê et épouse du dieu de la lune Thot, elle a servi une sorte d'esprit de justice pour les Egyptiens. Elle décida si une personne atteindrait avec succès l'au-delà, en pesant son âme contre sa plume de vérité, et était la personnification de l'ordre cosmique et une représentation de la stabilité de l'univers. Les premiers écrits où elle est mentionnée remontent à l'Ancien Royaume d'Egypte, il y a plus de 2 300 ans.

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La culture égyptienne était centrée sur l'ordre, tout avait sa place dans le monde. Cela comprenait la religion, la société et les changements saisonniers. Les déesses Maât sont venues représenter le concept d'équilibre et d'ordre parce que de nombreux Egyptiens avaient besoin d'expliquer le monde qui les entourait. C'est elle qui a maintenu les étoiles en mouvement, les saisons changeantes et le maintien de l'ordre du Ciel et de la Terre. La force opposée de ce phénomène était connue dans l'Antiquité sous le nom de "isfet" ou chaos. Les anciens Égyptiens considéraient le désert au-delà du Nil comme chaotique, tandis que la région proche du Nil était considérée comme ordonnée. Ensemble, ces deux forces ont apporté l'équilibre au monde dans lequel elles vivaient et constituaient une part importante de la vie quotidienne égyptienne.

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Maât est généralement représenté sous la forme d'une femme assise ou debout avec les ailes tendues attachées à ses deux bras.  Dans d'autres cas, on la voit tenir un sceptre dans une main et un ankh (le symbole de la vie) dans l'autre.  Sa statue était une plate-forme de pierre représentant une fondation stable sur laquelle l'ordre a été construit.  Un symbole commun qui lui est associé est une plume d'autruche, qu'elle porte presque toujours dans les cheveux.  Souvent, la plume de Maât était une caractéristique distinctive de sa coiffure.  Des images moins fréquentes de la déesse la montraient sans tête, remplacée par la plume.  Dans d'autres images, la plume seule traduisait sa présence.  Cette plume est devenue le symbole de son être, ainsi que la représentation de l'équilibre et de l'ordre, elle est devenue un hiéroglyphe de la "vérité".

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Maât était associé à la loi dans l'Egypte ancienne.  A partir de la 5e dynastie (vers 2510-2370 av. J.-C.), le Vizir responsable de la justice fut appelé le Prêtre de Maât et, plus tard, les juges portèrent des images d'elle.  L'esprit de Maât a été incarné par le juge en chef chargé des tribunaux égyptiens.  Il avait un double rôle, à la fois comme prêtre et travaillant directement dans les tribunaux et le système judiciaire. Le "Prêtre de Maât" commençait les audiences en portant la plume de Maât et tous les autres fonctionnaires de la cour portaient de petites images en or de la déesse en signe de leur autorité judiciaire, également comme symbole que leur jugement serait équilibré et juste.  Les prêtres ont dessiné la plume de Maât sur leur langue avec de la teinture verte, de sorte que les mots qu'ils prononçaient étaient la vérité.  Le prêtre déciderait du châtiment terrestre en fonction de la nature de la loi qui avait été violée. Les sanctions comprennent des amendes, des châtiments corporels et, dans les cas extrêmes, la peine capitale.  On considérait comme un crime contre Maât une personne qui se livrait à la jalousie, à la malhonnêteté, à la gourmandise, à la paresse, à l'injustice et à l'ingratitude.  L'Égyptien coupable a été jugé coupable d'avoir violé l'esprit de Maât et devra faire face à un autre jugement dans le monde souterrain lors de la cérémonie de justification dans le Hall des Deux Vérités. L'esprit de Ma'at' décrit en détail dans la littérature sur la sagesse contenait des conseils pratiques accompagnés d'exemples et de quelques règles appliquées dans des affaires juridiques antérieures. Ces types de textes d'enseignement ont été décrits comme "Ma'at Literature".

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Le Livre des Morts est un recueil de textes funéraires et de sorts de l'Egypte ancienne conçu pour aider les gens à voyager dans le monde souterrain, dans l'au-delà.  Sans ces sorts, on croyait qu'une personne ne pouvait pas continuer.  Dans le livre se trouve un sort appelé les "Quarante-deux Déclarations de pureté" ou les "Confessions négatives".  Ce sort est composé de confessions que le propriétaire du tombeau croyait avoir commises tout au long de sa vie.  On croyait que tous les crimes commis contre Maât devaient être consignés par écrit, car ils pouvaient facilement être pardonnés.  C'est dans la salle de Maât que se déroulait le jugement des morts dans lequel Maât a joué un rôle important.  La cérémonie, appelée le "Jugement d'Osiris", a été nommée d'après Osiris, le dieu des morts.  Quand les morts furent jugés, c'était la plume de Maât qui pesait contre leur cœur.  Si une balance équilibrée était atteinte, le défunt était jugé digne de rencontrer Osiris au Paradis.  L'apesanteur de leur cœur indiquait que leur âme n'était pas accablée par le péché et le mal.  Si le cœur du défunt était plus lourd que la plume de Maât, il serait dévoré par Ammit, le monstre mangeur d'âme représenté avec la tête d'un crocodile, les quartiers avant d'un lion et les quartiers arrières d'un hippopotame.  D'autres dieux dans la salle de jugement qui faisaient partie du tribunal chargé de surveiller la pesée du cœur étaient également représentés tenant une plume, mais la balance représentait toujours Ma ́at.

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Les anciens Egyptiens vénéraient de nombreux dieux, l'un d'eux était certainement Maât, bien que les archéologues égyptiens croient maintenant qu'elle était peut-être plus un concept ou un idéal.  Il est raisonnable de supposer que ses principes ont aidé le peuple égyptien à devenir de meilleurs individus et qu'elle pourrait être comparée à la conscience d'une personne.  Il y avait un petit temple dédié à Maât par Hatchepsout, le cinquième pharaon de la dix-huitième dynastie d'Egypte, le premier pharaon féminin d'Egypte, au temple de Karnak à Louxor en Egypte.  Largement en ruines, il conserve encore des inscriptions de certains des vizirs de Ramsès III et XI. Un temple Maât précédent existait dans cette zone, indiqué par des reliefs et des stèles appartenant au règne d'Aménophis III.  Le temple se trouve à l'intérieur du quartier de Montu, la plus petite des trois enceintes à Ipet-Isut.

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