Les pharaons de l'Egypte antique

Les pharaons de l'Egypte antique

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Sommaire : 

  • 1. Des rois qui deviennent des Pharaons
  • 2. Le rôle des Pharaons pour les Egyptiens
  • 3. Les pyramides et les Pharaons
  • 4. Une Grande période pour les Pharaons
  • 5. La fin d'un règne 

Dans l'Égypte ancienne, le pharaon était le chef politique et religieux du peuple et détenait les titres de "Seigneur des deux terres" et de "Grand prêtre de chaque temple". Le mot "pharaon" est la forme grecque du pero ou per-a-a égyptien, qui désignait la résidence royale et signifiait "Grande Maison". Le nom de la résidence a été associé au souverain et, avec le temps, a été utilisé exclusivement pour le chef du peuple.

Les premiers monarques d'Égypte n'étaient pas connus comme des pharaons mais comme des rois. Le titre honorifique de "pharaon" pour un souverain n'est apparu qu'à la période connue sous le nom de Nouveau Royaume (vers 1570-c.1069 avant J.-C.). Les monarques des dynasties antérieures au Nouvel Empire étaient appelés "Votre Majesté" par les dignitaires étrangers et les membres de la cour et "Frère" par les souverains étrangers ; ces deux pratiques se sont poursuivies après que le roi d'Égypte a été connu sous le nom de pharaon.

1. La royauté est établie

En 3150 avant J.-C., la première dynastie est apparue en Égypte avec l'unification de la Haute et de la Basse-Égypte par le roi Ménès (vers 3150 avant J.-C., que l'on croit maintenant être Narmer). Ménès/Narmer est représenté sur des inscriptions portant les deux couronnes d'Égypte, signifiant l'unification, et on pensait que son règne était conforme à la volonté des dieux ; mais la fonction du roi lui-même n'a été associée au divin que plus tard.

Au cours de la deuxième dynastie d'Égypte (2890-2670 avant J.-C.), le roi Raneb (également connu sous le nom de Nebra) a associé son nom au divin et son règne à la volonté des dieux. Après Raneb, les souverains des dynasties suivantes ont été assimilés aux dieux et aux devoirs et obligations dus à ces dieux. Le principal d'entre eux était le maintien du ma'at - harmonie et équilibre - qui avait été décrété par les dieux et devait être observé afin que les gens puissent vivre la meilleure vie possible.

Osiris était considéré comme le premier "roi" d'Égypte et les souverains terrestres l'honoraient donc, et établissaient leur propre autorité, en portant la crosse et le fléau. Le bâton représentait la royauté (la direction du peuple) tandis que le fléau était associé à la fertilité de la terre (le battage du blé). La crosse et le fléau étaient associés à un dieu puissant du début, Andjety, qui fut absorbé par Osiris. Une fois Osiris établi dans la tradition comme premier roi, son fils Horus en vint également à être associé au règne d'un pharaon.

Les objets cylindriques que l'on voit parfois dans les mains des statues des monarques égyptiens sont connus sous le nom de Cylindres de Pharaon et de Baguettes d'Horus et on pense qu'ils étaient utilisés pour focaliser l'énergie spirituelle et intellectuelle - un peu comme quelqu'un aujourd'hui pourrait utiliser des chapelets ou des Komboloi (perles d'inquiétude).

LE PHARAON ÉTAIT CONSIDÉRÉ COMME UN DIEU SUR TERRE, L'INTERMÉDIAIRE ENTRE LES DIEUX ET LES GENS.


En tant que souverain suprême du peuple, le pharaon était considéré comme un dieu sur terre, l'intermédiaire entre les dieux et le peuple. Lorsque le pharaon est monté sur le trône, il a été immédiatement associé à Horus - le dieu qui avait vaincu les forces du chaos et rétabli l'ordre - et lorsqu'il est mort, il a été associé à Osiris, le dieu des morts.

Dans son rôle de "Grand Prêtre de chaque temple", le pharaon avait donc le devoir de construire de grands temples et monuments célébrant ses propres réalisations et rendant hommage aux dieux du pays qui lui avaient donné le pouvoir de régner dans cette vie et qui le guideraient dans la suivante.

En outre, le pharaon officiait lors des cérémonies religieuses, choisissait les sites des temples et décrétait les travaux à effectuer (bien qu'il ne pouvait pas choisir les prêtres et participait très rarement à la conception d'un temple). En tant que "Seigneur des Deux Terres", le pharaon faisait les lois, possédait toutes les terres d'Égypte, percevait des impôts, et faisait la guerre ou défendait le pays contre les agressions.

Narmer Conquering His Enemies
Les souverains de l'Égypte étaient généralement les fils ou les héritiers déclarés du pharaon précédent, nés de la Grande Épouse (la principale consort du pharaon) ou parfois d'une épouse de rang inférieur que le pharaon favorisait. Très tôt, les souverains ont épousé des aristocrates féminines dans le but d'établir la légitimité de leur dynastie en la liant aux classes supérieures de Memphis, qui était alors la capitale de l'Égypte.

Cette pratique a peut-être commencé avec Narmer, qui a fait de Memphis sa capitale et a épousé la princesse Neithhotep de la vieille ville de Naqada pour consolider son règne et lier sa nouvelle ville à Naqada et à sa ville natale de Thinis. Afin de préserver la pureté de la lignée, de nombreux pharaons ont épousé leurs sœurs ou demi-sœurs et le pharaon Akhenaton a épousé ses propres filles.



2. Le pharaon et Ma'at

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LE PHARAON AVAIT LE DEVOIR SACRÉ DE DÉFENDRE LES FRONTIÈRES DE LA TERRE, MAIS AUSSI D'ATTAQUER LES PAYS VOISINS POUR LES RESSOURCES NATURELLES.


La principale responsabilité du pharaon était de maintenir la ma'at sur tout le territoire. La déesse Maât (prononcée "may-et" ou "my-eht") était censée assurer l'harmonie par l'intermédiaire du pharaon, mais il appartenait à chaque souverain d'interpréter correctement la volonté de la déesse et d'agir en conséquence.

En conséquence, la guerre était un aspect essentiel du règne du pharaon, surtout lorsqu'elle était considérée comme nécessaire pour le rétablissement de l'équilibre et de l'harmonie dans le pays. Ce concept de guerre est illustré dans le Poème du Pentaure, écrit par les scribes de Ramsès II, le Grand (1279-1213 avant JC), concernant sa victoire sur les Hittites à la bataille de Cadès en 1274 avant JC.

Les Hittites, selon Ramsès II, avaient perturbé l'équilibre de l'Égypte et devaient donc être traités sévèrement. Le pharaon avait le devoir sacré de défendre les frontières de la terre, mais aussi d'attaquer les pays voisins pour les ressources naturelles si l'on pensait que c'était dans l'intérêt de l'harmonie.

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3. Les pharaons et les pyramides

Step Pyramid Complex at Saqqara
À la troisième dynastie, le roi Djoser (vers 2670 avant J.-C.) a commandé suffisamment de richesses, de prestige et de ressources pour faire construire la pyramide à degrés comme sa demeure éternelle. Conçue par le vizir Imhotep (vers 2667-2600 avant J.-C.), la pyramide à degrés était la plus haute structure de son époque et une attraction touristique très populaire à l'époque, comme aujourd'hui. La pyramide a été conçue principalement comme la dernière demeure de Djoser, mais la splendeur du complexe environnant et la grande hauteur de la pyramide devaient honorer non seulement Djoser, mais aussi l'Égypte elle-même et la prospérité du pays sous son règne.

D'autres rois de la 3e dynastie, tels que Sekhemkhet et Khaba, ont construit des pyramides selon le plan d'Imhotep (la pyramide enterrée et la pyramide à étages) et ont créé un type de monument qui allait devenir synonyme d'Égypte, même si la structure de la pyramide était utilisée par de nombreuses autres cultures (notamment les Mayas, qui n'avaient aucun contact avec l'Égypte ancienne). Les monarques de l'Ancien Empire (c. 2613-2181 avant J.-C.) ont ensuite suivi le mouvement pour aboutir à la Grande Pyramide de Guizeh, immortalisant Khufu (2589-2566 avant J.-C.) et rendant manifeste la puissance et la domination divine du pharaon en Égypte.

Mais au faite pourquoi les pharaons construisaient des pyramides? Lisez notre article consacré a ce thème ici


4.La XVIIIe dynastie et l'empire égyptien

Avec l'effondrement de l'Empire du Milieu en 1782 avant J.-C., l'Égypte a été dirigée par un mystérieux peuple sémite connu sous le nom de Hyksos. Les Hyksos, cependant, ont imité tous les pièges des pharaons égyptiens et ont maintenu les coutumes en vigueur jusqu'à ce que leur royaume soit renversé par la lignée royale de la 18e dynastie égyptienne, qui a ensuite donné naissance à certains des plus célèbres pharaons tels que Ramsès le Grand et Amenhotep III (r.1386-1353 avant J.-C.).

C'était la période de l'empire égyptien et le prestige du pharaon n'a jamais été aussi grand. L'Égypte contrôlait les ressources des régions allant de la Mésopotamie jusqu'au Levant, en passant par la Libye et plus au sud dans le royaume nubien de Koush. Lorsque Ahmose Ier (vers 1570-1544 avant J.-C.) chassa les Hyksos d'Égypte, il établit des zones tampons autour des frontières afin qu'aucun autre peuple envahissant ne puisse prendre pied en Égypte. Ces zones furent finalement fortifiées et gouvernées par des administrateurs égyptiens qui rendaient compte au pharaon.

Ces pharaons étaient principalement des hommes, mais la reine Hatchepsout (1479-1458 avant J.-C.) de la 18e dynastie a régné avec succès en tant que monarque féminine pendant plus de vingt ans et, pendant son règne, l'Égypte a prospéré. Elle a rétabli le commerce avec le pays de Pount et a encouragé les expéditions commerciales ailleurs, ce qui a provoqué un boom économique. Hatchepsout a été responsable de plus de projets de travaux publics que tout autre pharaon à l'exception de Ramsès II et son règne est marqué par la paix et l'affluence dans tout le pays.

Lorsque Touthmôsis III (1458-1425 av. J.-C.) est arrivé au pouvoir après elle, il a fait enlever son image de tous ses temples et monuments dans un effort, pense-t-on, pour rétablir l'ordre dans le pays. Selon la tradition, une femme n'aurait jamais dû porter le titre de pharaon - c'était un honneur réservé aux hommes, conformément à Osiris, premier roi d'Égypte, et à sa sœur Isis, son épouse, et non le monarque régnant. On pense donc que Thoutmosis III craignait que l'exemple d'Hatchepsout n'incite d'autres femmes à "oublier leur place" dans l'ordre sacré et à aspirer au pouvoir que les dieux avaient réservé aux hommes.


5. Le déclin du Pharaon

Les pharaons de lEgypte antique


Le Nouvel Empire a été la période de la plus grande réussite de l'Égypte à de nombreux niveaux, mais elle ne pouvait pas durer. Le pouvoir du pharaon commença à décliner après le règne de Ramsès III (r.1186-1155 avant J.-C.) pendant lequel les Peuples de la Mer avaient envahi. Le coût de la victoire égyptienne sur les Peuples de la Mer, tant en termes financiers qu'en vies perdues, fut considérable et l'économie égyptienne commença à décliner.

La première grève de l'histoire s'est également produite sous Ramsès III, ce qui a remis en question la capacité de ce pharaon à maintenir la maât et l'attention que les classes supérieures portaient au peuple. Un certain nombre d'autres facteurs ont également contribué à la fin du Nouvel Empire qui a inauguré la troisième période intermédiaire (vers 1069-525 avant J.-C.) qui s'est conclue par l'invasion perse.

Le prestige du pharaon a considérablement diminué après la défaite des Égyptiens par les Perses à la bataille de Pélusium en 525 avant J.-C. et, plus encore, après les conquêtes d'Alexandre le Grand. À l'époque du dernier pharaon, le célèbre Cléopâtre VII Philopator (vers 69-30 avant J.-C.) de la dynastie ptolémaïque, le titre n'avait plus le pouvoir qu'il avait autrefois, moins de monuments furent érigés et, avec sa mort en 30 avant J.-C., l'Égypte devint une province romaine et la gloire et la puissance des pharaons d'autrefois s'effacèrent dans la mémoire.


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