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Les biens funéraires egyptiens

par Eri Digital Ltd Collaborator février 12, 2020

Les biens funéraires egyptiens

LES BIENS FUNERAIRES DANS L’EGYPTE ANTIQUE

Le concept de l'au-delà a changé à différentes époques de la très longue histoire de l'Égypte, mais pour l'essentiel, il a été imaginé comme un paradis où l'on vivait éternellement. Pour les Égyptiens, leur pays était l'endroit le plus parfait qui avait été créé par les dieux pour le bonheur des hommes. L'au-delà était donc le reflet de la vie que l'on avait vécue sur terre - jusqu'au moindre détail - avec pour seule différence l'absence de tous ces aspects de l'existence que l'on trouvait désagréables ou douloureux. Une inscription sur l'au-delà parle de l'âme capable de marcher éternellement le long de son ruisseau favori et de s'asseoir sous son sycomore préféré, d'autres montrent des maris et des femmes se retrouvant au paradis et faisant toutes les choses qu'ils faisaient sur terre comme labourer les champs, récolter le grain, manger et boire.

  Les biens funéraires egyptiens

Pour profiter de ce paradis, il faudrait cependant disposer des mêmes objets que ceux que l'on a eus au cours de sa vie. Les cimetières et même les simples tombes comprenaient des effets personnels ainsi que de la nourriture et des boissons pour l'âme dans l'au-delà. Ces objets sont connus sous le nom de " biens funéraires" et sont devenus une ressource importante pour les archéologues des temps modernes pour identifier les propriétaires des tombes, les dater et comprendre l'histoire égyptienne. Bien que certaines personnes s'opposent à cette pratique en la qualifiant de "pillage de tombes", les archéologues qui fouillent les tombes de manière professionnelle assurent aux défunts leur objectif premier : vivre éternellement et que leur nom reste gravé dans les mémoires. Selon les propres croyances des anciens Égyptiens, les objets placés dans les tombes auraient rempli leur fonction il y a plusieurs siècles.

 

Nourriture, boisson et poupées Shabti

Des biens funéraires, en plus ou moins grand nombre et de valeur variable, ont été trouvés dans presque toutes les tombes égyptiennes qui n'ont pas été pillées dans l'Antiquité. Les articles que l'on trouvait dans la tombe d'une personne riche étaient semblables à ceux considérés comme précieux aujourd'hui : des objets d'or et d'argent ornés, des jeux de société en bois fin et en pierre précieuse, des lits, des coffres, des chaises, des statues et des vêtements soigneusement travaillés. Le plus bel exemple de tombe de pharaon, bien sûr, est celui du roi Toutankhamon du XIVe siècle avant J.-C., découvert par Howard Carter en 1922 de notre ère, mais de nombreuses tombes ont été fouillées dans toute l'Égypte ancienne, ce qui permet d'établir clairement le statut social de la personne qui y est enterrée. Même les personnes qui disposaient de moyens modestes incluaient quelques biens funéraires avec leur défunt.

Le but premier des biens funéraires n'était cependant pas de mettre en valeur le statut de la personne décédée, mais de fournir aux morts ce dont ils auraient besoin dans l'au-delà. Le tombeau d'une personne riche contenait donc plus de biens funéraires - de tout ce que cette personne avait aimé dans la vie - qu'une personne plus pauvre. Les aliments préférés étaient laissés dans la tombe, comme le pain et les gâteaux, mais les survivants devaient faire des offrandes quotidiennes de nourriture et de boissons. Dans les tombes des nobles et des membres de la royauté, une chapelle d'offrandes était prévue, avec une table d'offrandes. La famille apportait de la nourriture et des boissons à la chapelle et les laissait sur la table. L'âme du défunt absorbait de façon surnaturelle les nutriments des offrandes et retournait ensuite dans l'au-delà. Cela permettait d'assurer le souvenir continu des vivants et donc l'immortalité dans la vie suivante.

Si une famille était trop occupée pour s'occuper des offrandes quotidiennes et pouvait se le permettre, un prêtre (connu sous le nom de ka-priest ou de cuiseur d'eau) était engagé pour accomplir les rituels. Cependant, les offrandes étaient faites, mais il fallait s'en occuper quotidiennement. La célèbre histoire de Khonsemhab et le fantôme (datant du Nouveau Royaume d'Égypte vers 1570-1069 avant J.-C.) traite de cette situation précise. Dans cette histoire, le fantôme de Nebusemekh revient se plaindre à Khonsemhab, grand prêtre d'Amon, que son tombeau est tombé en ruine et qu'il a été oublié, de sorte que les offrandes ne sont plus apportées. Khonsemhab trouve et répare le tombeau et promet également qu'il veillera à ce que des offrandes soient apportées à partir de ce moment. La fin du manuscrit est perdue, mais on suppose que l'histoire se termine heureusement pour le fantôme de Nebusemekh. Si une famille devait oublier ses devoirs envers l'âme du défunt, alors elle pourrait, comme Khonsemhab, s'attendre à être hantée jusqu'à ce que ce tort soit réparé et que les offrandes régulières de nourriture et de boisson soient rétablies. 

La bière était la boisson communément fournie avec les biens funéraires. En Égypte, la bière était la boisson la plus populaire - considérée comme la boisson des dieux et l'un de leurs plus grands cadeaux - et constituait un élément de base du régime alimentaire égyptien. Une personne riche (comme Toutankhamon) était enterrée avec des cruches de bière fraîchement brassée, alors qu'une personne plus pauvre ne pouvait pas s'offrir ce genre de luxe. Les gens étaient souvent payés en bière, et enterrer un pichet de bière avec un être cher serait comparable à ce qui se fait aujourd'hui pour enterrer son chèque de paie. La bière était parfois brassée spécialement pour les funérailles, car elle était prête, du début à la fin, au moment où le corps avait subi le processus de momification. Après les funérailles, une fois la tombe fermée, les personnes en deuil organisaient un banquet en l'honneur du passage du défunt à une vie éternelle, et la même bière que celle qui avait été préparée pour le défunt était servie aux invités, assurant ainsi la communion entre les vivants et les morts.

Les biens funéraires egyptiens 

Parmi les bien funéraires les plus importants, il y avait la poupée shabti. Les shabti étaient faites de bois, de pierre ou de faïence et étaient souvent sculptées à l'image du défunt. Dans la vie, les gens étaient souvent appelés à accomplir des tâches pour le roi, comme superviser ou travailler sur de grands monuments, et ne pouvaient se soustraire à ce devoir que s'ils trouvaient quelqu'un prêt à prendre leur place. Malgré cela, on ne pouvait pas s'attendre à se dérober à ses devoirs année après année, et il fallait donc une bonne excuse ainsi qu'un intérimaire.

Comme la vie après la mort n'était que la continuation de la vie actuelle, les gens s'attendaient à être appelés à travailler pour Osiris dans l'au-delà, tout comme ils avaient travaillé pour le roi. La poupée shabti pouvait être animée, une fois qu'on était passé au Champ des roseaux, pour assumer ses responsabilités. L'âme du défunt pouvait continuer à profiter d'un bon livre ou aller à la pêche pendant que le shabti s'occupait de tout le travail à faire. Mais tout comme on ne pouvait pas se soustraire à ses obligations sur terre, le shabti ne pouvait pas être utilisé à perpétuité. Une poupée shabti ne pouvait être utilisée qu'une seule fois par an. Les gens commandaient autant de shabti qu'ils pouvaient se le permettre afin d'avoir plus de loisirs dans l'au-delà.

Les poupées de Shabti sont incluses dans les tombes tout au long de l'histoire de l'Égypte. Au cours de la première période intermédiaire (2181-2040 avant J.-C.), elles ont été produites en masse, comme beaucoup d'autres articles qui sont désormais insérés dans les tombes et les cimetières de toutes les classes sociales. Les personnes les plus pauvres, bien sûr, ne pouvaient même pas se permettre une poupée shabti générique, mais tous ceux qui le pouvaient, payaient pour en avoir le plus possible. Une collection de shabtis, une pour chaque jour de l'année, était placée dans la tombe dans une boîte de shabti spéciale qui était généralement peinte et parfois ornée. 

Textes religieux et jugement d'Osiris

Les instructions sur la façon d'animer un shabti dans la vie suivante, ainsi que sur la façon de naviguer dans le royaume qui attendait après la mort, étaient fournies par les textes inscrits sur les murs des tombes et, plus tard, écrits sur des rouleaux de papyrus. Il s'agit des ouvrages connus aujourd'hui sous le nom de Textes des Pyramides (vers 2400-2300 avant J.-C.), Textes des cercueils (vers 2134-2040 avant J.-C.) et Le Livre des morts égyptien (vers 1550-1070 avant J.-C.). Les Textes des Pyramides sont les textes religieux les plus anciens et étaient écrits sur les murs du tombeau pour fournir au défunt une assurance et une orientation.

Lorsque le corps d'une personne finit par lui faire défaut, l'âme se sent d'abord piégée et confuse. Les rituels impliqués dans la momification préparaient l'âme à la transition entre la vie et la mort, mais l'âme ne pouvait pas partir avant qu'une cérémonie funéraire appropriée ne soit observée. Lorsque l'âme se réveillait dans la tombe et se relevait de son corps, elle n'avait aucune idée de l'endroit où elle se trouvait ni de ce qui s'était passé. Afin de rassurer et de guider le défunt, les textes des pyramides et, plus tard, les textes des cercueils étaient inscrits et peints à l'intérieur des tombes afin que, lorsque l'âme se réveillait dans le corps du défunt, elle sache où elle se trouvait et où elle devait maintenant aller.

Ces textes ont finalement donné naissance au Livre des morts égyptien (dont le titre actuel est Le Livre de l'avènement du jour), qui est une série de sorts dont la personne morte aurait besoin pour naviguer dans l'au-delà. Le chapitre 6 du Livre des Morts est une reformulation du chapitre 472 des textes du Cercueil, instruisant l'âme sur la façon d'animer le shabti. Une fois la personne morte et l'âme réveillée dans la tombe, cette âme était conduite - généralement par le dieu Anubis mais parfois par d'autres - au Hall de la Vérité (également connu sous le nom de Hall des deux vérités) où elle était jugée par le grand dieu Osiris. L'âme prononçait alors la Confession négative (une liste de "péchés" qu'elle pouvait honnêtement dire qu'elle n'avait pas commis, comme "je n'ai pas menti, je n'ai pas volé, je n'ai pas délibérément poussé un autre cri"), puis le cœur de l'âme était pesé sur une balance contre la plume blanche de ma'at, le principe de l'harmonie et de l'équilibre.

 

Les biens funéraires egyptiensSi le cœur était plus léger que la plume, alors l'âme était considérée comme juste ; si le cœur était plus lourd que la plume, on le laissait tomber sur le sol où il était dévoré par le monstre Amut, et l'âme cessait alors d'exister. Dans l'Égypte ancienne, il n'y avait pas d'"enfer" pour le châtiment éternel de l'âme ; la plus grande peur était l'inexistence, et c'était le destin de quelqu'un qui avait fait le mal ou qui avait volontairement échoué à faire le bien.

Une fois de l'autre côté du lac, l'âme se retrouvait dans un paradis qui était le miroir de la vie sur terre, sauf qu'elle n'était pas déçue, malade, perdue ou - bien sûr - morte. Dans le Champ de roseaux, l'âme retrouvait les esprits de ceux qu'elle avait aimés et qui étaient morts avant elle, leur animal de compagnie préféré, leur maison préférée, l'arbre, le ruisseau qu'ils avaient l'habitude de côtoyer - tout ce que l'on pensait avoir perdu nous était rendu, et, de plus, on vivait éternellement en présence directe des dieux.

Les animaux de compagnie et l'au-delà

Retrouver ses proches et vivre éternellement avec les dieux était l'espoir de l'au-delà, mais il en allait de même pour ses animaux de compagnie préférés au paradis. Les animaux étaient parfois enterrés dans leur propre tombe mais, généralement, avec leur maître ou leur maîtresse. Si l'on avait assez d'argent, on pouvait faire momifier son chat, son chien, sa gazelle, son oiseau, son poisson ou son babouin et le faire enterrer à côté de son cadavre. Les deux meilleurs exemples sont la Grande Prêtresse Maatkare Mutemhat (vers 1077-943 avant J.-C.) qui a été enterrée avec son singe de compagnie momifié et la Reine Isiemkheb (vers 1069-943 avant J.-C.) qui a été enterrée avec sa gazelle de compagnie. La momification était cependant coûteuse, et surtout celle pratiquée sur ces deux animaux. Ils ont reçu un traitement de premier ordre lors de leur momification et cela représentait, bien sûr, la richesse de leurs propriétaires. Il existait trois niveaux de momification : le haut de gamme, où l'on était traité comme un roi (et où l'on recevait un enterrement à la gloire du dieu Osiris) ; le moyen de gamme, où l'on était bien traité mais pas si bien que ça ; et le moins cher, où l'on recevait un service minimal en matière de momification et d'enterrement. Néanmoins, chacun - riche ou pauvre - offrait à ses morts une sorte de préparation du corps et des biens funéraires pour l'au-delà.

Les biens funéraires egyptiens

 

Les animaux domestiques étaient très bien traités dans l'Égypte ancienne et étaient représentés dans les peintures des tombes et les objets funéraires tels que les colliers de chien. La tombe de Toutankhamon contenait des colliers de chien en or et des peintures de ses chiens de chasse. Bien que les écrivains modernes prétendent souvent que le chien préféré de Toutankhamon s'appelait Abuwtiyuw, qui a été enterré avec lui, ce n'est pas exact. Abuwtiyuw est le nom d'un chien de l'Ancien Empire d'Égypte qui a tellement plu au roi qu'il a reçu une sépulture privée et tous les rites dus à une personne de naissance noble. L'identité du roi qui aimait ce chien est inconnue, mais le chien du roi Khufu (2589-2566 avant J.-C.), Akbaru, était très admiré par son maître et enterré avec lui.

Les colliers de chiens, qui indiquaient souvent leur nom, étaient souvent inclus comme objets funéraires. La tombe du noble Maiherpre, un guerrier qui a vécu sous le règne de Thoutmosis III (1458-1425 avant J.-C.), contenait deux colliers de chien ornés de cuir. Ceux-ci étaient teints en rose et décorés d'images. L'un d'eux comporte des chevaux et des fleurs de lotus ponctués de clous en laiton, tandis que l'autre représente des scènes de chasse et porte le nom du chien, Tantanuit, gravé dessus. Ce sont deux des meilleurs exemples du travail artistique accompli afin d’orner les colliers de chiens dans l'Égypte antique. À l'époque du Nouvel Empire, en fait, le collier de chien était une œuvre d'art à part entière, digne d'être portée dans l'au-delà en présence des dieux.

La vie et l'au-delà en Égypte

Pendant la période de l'Empire du Milieu de l'Egypte (2040-1782 avant JC), il y a eu un changement philosophique important où les gens se sont interrogés sur la réalité de ce paradis et ont insisté sur le fait de tirer le meilleur parti de la vie car rien n'existait après la mort. Certains chercheurs ont émis l'hypothèse que cette croyance est née à cause des bouleversements de la première période intermédiaire qui a précédé l'Empire du Milieu, mais il n'existe aucune preuve convaincante de cela. De telles théories sont toujours basées sur l'affirmation que la Première Période Intermédiaire de l'Égypte était une période sombre de chaos et de confusion, ce qui n'est certainement pas le cas. Les Égyptiens ont toujours mis l'accent sur le fait de vivre pleinement la vie - leur culture entière est basée sur la gratitude pour la vie, le plaisir de vivre, l'amour de chaque moment de la vie - donc une telle insistance n'était pas nouvelle. Ce qui rend la croyance en l'Empire du Milieu si intéressante, cependant, c'est son refus de l'immortalité dans un effort pour rendre la vie présente encore plus précieuse.

La littérature de l'Empire du Milieu exprime un manque de croyance dans la vision traditionnelle du paradis parce que les gens de l'Empire du Milieu étaient plus " cosmopolites" qu'à l'époque précédente et essayaient probablement de prendre leurs distances par rapport à ce qu'ils considéraient comme une "superstition". La première période intermédiaire a élevé les différents quartiers de l'Égypte, a rendu leurs expressions artistiques individuelles aussi précieuses que l'art et la littérature de l'Ancien Empire d'Égypte, et les gens se sont sentis plus libres d'exprimer leurs opinions personnelles plutôt que de se contenter de répéter ce qu'on leur avait dit. Ce scepticisme disparaît à l'époque du Nouvel Empire, et - pour l'essentiel - la croyance dans le paradis du Champ des roseaux a été constante tout au long de l'histoire de l'Égypte. Une composante de cette croyance était l'importance des biens funéraires qui serviraient aux défunts dans l'au-delà tout aussi bien qu'ils l'avaient fait sur le plan terrestre. 

 

Eri Digital Ltd Collaborator
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