Le Barrage de la Renaissance

Le Barrage de la Renaissance

UN BARRAGE QUI FAIT POLÉMIQUE

Sommaire :

  • 1) Histoire du barrage
  • 2) Les raisons du conflit
  • 3) Quand le barrage sera t-il fonctionnel ?
  • 4) L'Ethiopie au coeur du conflit
  • 5) L'Egypte défend ses intérêts

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1) Histoire du barrage de la Renaissance 


L'Éthiopie a annoncé en avril 2011 son intention de construire quatre grands barrages sur le Nil, dont l'un des plus grands au monde, le Grand barrage de la Renaissance éthiopienne (anciennement connu sous le nom de Projet X ou Grand barrage du Millénaire). Cet énorme barrage inondera 1 680 kilomètres carrés de forêt dans le nord-ouest de l'Éthiopie, près de la frontière soudanaise, et créera un réservoir qui est presque deux fois plus grand que le lac Tana, le plus grand lac naturel d'Éthiopie. Environ 20 000 personnes seront réinstallées dans le cadre de ce projet. Ce projet de 5 milliards de dollars est hors échelle pour un pays aussi pauvre ; l'estimation actuelle des coûts est égale à la totalité du budget annuel du pays.

Document 1. "Renaissance", un nouveau barrage sur le Nil

2) Un conflit qui dure depuis 9 ans ! 

Les spécialistes de l'environnement représentant l'Égypte, l'Éthiopie et le Soudan sont au cœur d'une dispute de plus en plus âpre au sujet du plus grand barrage hydroélectrique d'Afrique, que l'Éthiopie construit sur le Nil.

Les questions en jeu concernent la rareté des ressources, la réponse au changement climatique et la nature insoluble des différends relatifs à l'eau.

Les chercheurs de ces pays se sont réunis à Khartoum, la capitale du Soudan, avant la conférence des ministres de l'eau des 4 et 5 octobre. L'impact global du barrage sur l'environnement, en particulier sur l'approvisionnement en eau de l'Égypte, était en tête de l'ordre du jour. La réunion des ministres s'est terminée sans résolution et l'Égypte demande maintenant aux États-Unis d'y participer. Les précédentes discussions gouvernementales au Caire se sont également terminées sans accord, le 16 septembre.

L'Égypte craint que l'Éthiopie n'avance trop vite dans l'achèvement du grand barrage éthiopien de la Renaissance et que son calendrier n'entraîne une pénurie d'eau et de nourriture et ne mette des millions d'agriculteurs égyptiens au chômage. Quatre-vingt-dix pour cent de l'eau douce de l'Égypte provient du Nil, qui coule du sud au nord des hautes terres éthiopiennes, la principale source de l'affluent appelé Nil bleu (voir "Un fleuve le traverse").

L'Éthiopie estime que le projet, qui est achevé à 60 %, est essentiel pour ses besoins en électricité et relève de la souveraineté nationale, ce à quoi l'Égypte ne peut pas s'opposer. Selon la Banque mondiale, 66 % de la population éthiopienne n'a pas d'électricité, ce qui représente la troisième proportion la plus élevée au monde. À son apogée, le barrage devrait produire 6,45 gigawatts d'électricité.

Le gouvernement éthiopien affirme également que son plan permettra aux pays du nord de mieux faire face aux effets du changement climatique. Actuellement, le temps sec et humide imprévisible dans le bassin du Nil - causé en partie par le changement climatique - contribue à des inondations intermittentes et à des pénuries d'eau. Le plan de l'Éthiopie va égaliser le débit du Nil, ce qui rendra de tels événements moins probables, déclare Seleshi Bekele, ministre éthiopien de l'eau, de l'irrigation et de l'énergie.

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3) Mise en service du barrage 


La date de mise en service du barrage dépend de la rapidité avec laquelle son réservoir principal peut être rempli à partir de l'eau du Nil, et c'est là le cœur du litige. Le réservoir fournit la réserve d'eau, qui est utilisée pour actionner des turbines qui produisent de l'électricité. L'Éthiopie souhaite que le réservoir soit rempli sur une période de 5 ans, 35 milliards de mètres cubes d'eau étant libérés chaque année pour les pays en aval pendant le remplissage du barrage. L'Égypte affirme que ses réserves d'eau seront réduites pendant cette période. Elle demande que le réservoir soit rempli plus lentement, sur 7 ans, et souhaite que davantage d'eau soit libérée - 40 milliards de mètres cubes par an.

4) L'Ethiopie défend ses droits et compte sur ce barrage 


L'Égypte et l'Éthiopie n'ont pas d'accord formel de partage de l'eau. En vertu de l'accord sur les eaux du Nil conclu en 1959 entre l'Égypte et le Soudan, l'Égypte prélève 55,5 milliards de mètres cubes d'eau du Nil chaque année, et le Soudan 18,5 milliards. L'accord a été conclu peu avant que l'Égypte ne commence à construire son propre mégadam, le haut barrage d'Assouan.

L'Éthiopie, cependant, ne faisait pas partie de cet accord et ne le reconnaît donc pas. Le porte-parole du ministère éthiopien des affaires étrangères, Nebiyat Getachew, a déclaré lors d'une conférence de presse le 20 septembre que toute proposition ne respectant pas "la souveraineté de l'Éthiopie et son droit d'utiliser le barrage du Nil" ne serait pas acceptée.

"L'Ethiopie attend des discussions et des progrès dans nos pourparlers sans l'imposition de l'un des pays", a déclaré M. Bekele à Nature. "Les problèmes sont techniquement résolus et nous pouvons mettre en place le cadre adéquat pour un fonctionnement à long terme, basé sur la science et les meilleures pratiques".

 

5) Les solutions pour trouver un terrain d'entente


Le chercheur en ressources hydriques Kevin Wheeler, de l'Institut du changement environnemental de l'Université d'Oxford, au Royaume-Uni, affirme que dans une année où les précipitations sont moyennes, l'Égypte devrait connaître une pénurie d'eau supplémentaire, voire aucune, si le réservoir est rempli sur une période de 5 à 7 ans, avec au moins 35 milliards de mètres cubes d'eau libérés en aval.

Mais l'Égypte a raison de s'inquiéter de la pénurie d'eau supplémentaire pendant les années sèches et celles où les précipitations sont faibles, ajoute M. Wheeler, qui a coécrit un article1 sur les approches à adopter pour remplir le barrage en 2016.

Harry Verhoeven, chercheur sur le bassin du Nil basé au Qatar, affirme qu'en fin de compte, l'Égypte ne peut pas faire grand-chose et que les décideurs politiques du Caire devront s'adapter à une diminution de l'eau du Nil pendant la période de remplissage du barrage. "La réduction des débits d'eau sur plusieurs années implique des choix difficiles, non seulement en ce qui concerne l'approvisionnement en eau, mais aussi les cultures que l'on cultive et la priorité à accorder à l'approvisionnement alimentaire national ou aux marchés d'exportation", dit-il.

Verhoeven indique que l'Égypte pourrait porter le litige devant la Cour internationale de justice de La Haye, aux Pays-Bas, mais cela nécessiterait que les deux parties acceptent un tel arbitrage. Même si elles acceptaient, prédit-il, il est peu probable que la Cour se prononce en faveur de l'Égypte. "L'Ethiopie a le droit de développer les ressources en eau sur son territoire", dit-il.


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