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L'âme au temps de l'Egypte antique

par Mythologie Egyptienne janvier 26, 2020

L'âme au temps de l'Egypte antique

 

Au début des temps, le dieu Atoum se tenait sur le monticule au milieu des eaux du chaos et a créé le monde. Le pouvoir qui a permis cet acte était heka (la magie) personnifié dans le dieu Heka, la force invisible derrière les dieux. La terre et tout ce qui s'y trouvait étaient donc imprégnés de magie, et cela incluait naturellement les êtres humains. L'humanité avait été créée par les dieux, et l'un d'eux vivait et se déplaçait grâce à la force magique qui l'animait : l'âme.

Lâme au temps de lEgypte antique

 

La vie d'un individu sur terre n'était considérée que comme une partie d'un voyage éternel. La personnalité était créée au moment de la naissance, mais l'âme était une entité immortelle qui habitait un vaisseau mortel. Lorsque ce vaisseau échouait et que le corps de la personne mourait, l'âme passait à un autre plan d'existence où, si elle était justifiée par les dieux, elle vivait pour toujours dans un paradis qui était une image miroir de son existence terrestre.

Mais cette âme n'était pas seulement le caractère d'une personne, mais un être composé de différentes entités, chacune ayant son propre rôle à jouer dans le voyage de la vie et de l'au-delà. Les rituels mortuaires, qui étaient un aspect si important de la culture égyptienne, étaient si soigneusement observés parce que chaque aspect de l'âme devait être abordé afin que la personne puisse continuer son chemin vers l'éternité.

Les parties de l'âme

On pensait que l'âme se composait de neuf parties distinctes qui étaient intégrées dans un individu entier mais avaient des aspects très distincts. L'égyptologue Rosalie David explique :

“ Les Egyptiens croyaient que la personnalité humaine avait de nombreuses facettes - un concept qui a probablement été développé au début de l'Ancien Empire. Dans la vie, le préson était une entité complète, mais s'il avait mené une vie vertueuse, il pouvait aussi avoir accès à une multiplicité de formes qui pouvaient être utilisées dans l'autre monde. Dans certains cas, ces formes pouvaient être utilisées pour aider ceux que le défunt souhaitait soutenir ou, alternativement, pour se venger de ses ennemis.

Pour que ces aspects de l'âme puissent fonctionner, le corps devait rester intact, et c'est pourquoi la momification est devenue une partie intégrante des rituels mortuaires et de la culture. À certaines époques, on pensait que l'âme se composait de cinq parties et à d'autres de sept, mais en général, elle était de neuf :


  • Le Khat était le corps physique qui, lorsqu'il devenait un cadavre, faisait le lien entre l'âme et la vie terrestre. L'âme devait être nourrie après la mort tout comme elle devait l'être pendant son séjour sur terre, et c'est pourquoi des offrandes de nourriture et de boisson étaient apportées au tombeau et déposées sur une table d'offrandes. L'égyptologue Helen Strudwick observe que "l'un des sujets les plus courants pour les peintures et les sculptures funéraires était le défunt assis à une table d'offrandes chargée de nourriture". On pensait que le cadavre ne mangeait pas réellement cette nourriture, mais qu'il en absorbait les nutriments de manière surnaturelle. Des peintures et des statues du défunt étaient également placées dans le tombeau de sorte que, si quelque chose devait arriver pour endommager le corps, la statue ou la peinture assumait son rôle.

 

  •  Le Ka était la double forme ou le moi astral et correspond à ce que la plupart des gens considèrent aujourd'hui comme une "âme". C'était "la source vitale qui permettait à une personne de continuer à recevoir des offrandes dans l'autre monde" (David, 117). Le kaa été créé au moment de la naissance pour l'individu et reflète donc sa personnalité, mais l'essence a toujours existé et a été "transmise aux générations successives, portant la force spirituelle de la première création" (David, 117). Le ka n'était pas seulement la personnalité de l'individu, mais aussi un guide et un protecteur, imprégné de l'étincelle du divin. C'était le ka qui absorbait la puissance des offrandes alimentaires laissées dans la tombe, et celles-ci le soutenaient dans l'au-delà. Tous les êtres vivants avaient un ka - des plantes aux animaux et jusqu'aux dieux - ce qui était évident dans le fait qu'ils étaient, tout simplement, vivants.

 

  • Le Ba est le plus souvent traduit par "âme" et était un oiseau à tête humaine qui pouvait se déplacer entre la terre et les cieux et, plus précisément, entre l'au-delà et le corps d'une personne. Chaque ba était lié à un corps particulier, et le ba planait au-dessus du cadavre après la mort mais pouvait aussi voyager dans l'au-delà, visiter les dieux ou retourner sur terre dans les endroits que la personne avait aimés dans sa vie. Le cadavre devait se réunir avec le ka chaque nuit pour que ce dernier puisse recevoir sa nourriture, et c'était le travail du bad'accomplir cela. Les dieux avaient un baaussi bien qu'un ka. Le taureau Apis, qui était le bad'Osiris, et le Phénix, le ba de Râ, en sont des exemples.

 

 

 

Lâme au temps de lEgypte antique
  • Le Shuyet était l'ombre de soi, ce qui signifie qu'il était essentiellement l'ombre de l'âme. En Égypte, l'ombre représentait le confort et la protection, et les sites sacrés d'Amarna étaient connus sous le nom d' Ombre de Râpour cette raison. Le fonctionnement exact du shuyet n'est pas clair, mais il était considéré comme extrêmement important et fonctionnait comme une entité protectrice et directrice pour l'âme dans l'au-delà. Le Livre des morts égyptiencomprend un sort où l'âme affirme "Mon ombre ne sera pas vaincue" en affirmant sa capacité à traverser l'au-delà vers le paradis.

 

  • Le Akh était le moi immortel, transformé, qui était une union magique du ba et du ka. Strudwick écrit : "une fois que l'akh a été créé par cette union, il a survécu en tant qu'"esprit éclairé", durable et inchangé pour l'éternité". L' akh est généralement traduit par "esprit" et était la forme supérieure de l'âme. Le sort 474 des Textes de la Pyramide stipule que "l' akh appartient au ciel, le cadavre à la terre", et c'était l' akh qui allait jouir de l'éternité parmi les étoiles avec les dieux. Mais l' akhpouvait revenir sur terre, et c'était un aspect de l' akh qui revenait en fantôme pour hanter les vivants si quelque chose de mal avait été fait ou qui revenait en rêve pour aider quelqu'un qu'il aimait.

 

  • Le Sahu était l'aspect de l' Akh qui apparaissait comme un fantôme ou dans les rêves. Il se séparait des autres aspects de l'âme une fois que l'individu était justifié par Osiris et jugé digne de l'existence éternelle.

 

  • Le Sechemétait un autre aspect de l' Akh qui lui permettait de maîtriser les circonstances. C'était l'énergie vitale de l'individu qui se manifestait comme le pouvoir de contrôler son environnement et ses résultats.

 

  • L' Ab était le coeur, la source du bien et du mal, qui définissait le caractère d'une personne. C'était le cœur spirituel qui s'élevait du cœur physique ( chapeau) qui était laissé dans le corps momifié du défunt pour cette raison : c'était le siège de l'individualité de la personne et le registre de ses pensées et de ses actes pendant son temps sur terre. C'était l' ab qui était pesé dans les balances par Osiris contre la blanche plume de vérité et, s'il était trouvé plus lourd que la plume, il était jeté au sol où il était dévoré par le monstre Amut. Une fois le cœur dévoré, l'âme cessait d'exister. Si le cœur était trouvé plus léger que la plume, l'âme était justifiée et pouvait continuer son chemin vers le paradis. Une amulette spéciale était incluse dans la momification du cadavre et placée sur le cœur comme un charme protecteur pour empêcher le cœur de témoigner contre l'âme et éventuellement de la condamner à tort.

 

 

Lâme au temps de lEgypte antique
  • Le Ren était le nom secret de quelqu'un. Il était donné à la naissance par les dieux, et seuls les dieux le connaissaient. Le savant Nicholaus B. Pumphrey écrit : "la seule façon dont le destin ou la destinée peut changer, c'est si une créature de puissance supérieure change de nom. Tant que le nom de l'être existe, l'être existera pour l'éternité en tant que partie du tissu de l'ordre divin". Le ren était le nom par lequel les dieux connaissaient l'âme individuelle et comment on serait appelé dans l'au-delà.

Les rituels mortuaires et l'âme

Les rituels mortuaires étaient observés pour traiter chaque aspect de l'âme et assurer aux vivants que le défunt continuerait à vivre après sa mort. La momification était pratiquée pour préserver le corps, des amulettes et des textes magiques étaient inclus pour aborder les autres facettes spirituelles qui constituaient un individu. Les morts n'étaient pas oubliés une fois placés dans leur tombe. Des rituels étaient alors observés quotidiennement en leur honneur et pour leur survie. Rosalie David écrit :

“Pour que le lien entre les vivants et les morts soit maintenu, pour que l'immortalité de la personne soit assurée, il fallait subvenir à tous les besoins matériels du défunt et accomplir les rituels funéraires appropriés. On attendait de l'héritier qu'il apporte les offrandes quotidiennes au tombeau pour soutenir le ka du propriétaire.

Si la famille n'était pas en mesure d'accomplir cette tâche, elle pouvait engager un "serviteur Ka" qui était un prêtre spécialement formé aux rituels. Une tombe ne pouvait pas être négligée, sinon l'esprit de la personne souffrirait dans l'au-delà et pourrait alors revenir pour se venger. C'est en fait l'intrigue de l'une des histoires de fantômes égyptiennes les plus connues, Khonsemhab et le fantôme, dans laquelle l'esprit de Nebusemekh revient demander de l'aide à Khonesmhab, le grand prêtre d' Amon. La tombe de Nebusemekh a été négligée au point que personne ne se souvient de l'endroit où elle se trouve et que personne ne vient la visiter ou lui apporter les offrandes nécessaires. Khonsemhab envoie ses serviteurs pour localiser, réparer et rénover la tombe et promet ensuite de fournir des offrandes quotidiennes au ka de Nebusemekh.

Lâme au temps de lEgypte antique

 

Ces offrandes seraient déposées sur une table d'autel dans la chapelle des offrandes de ces tombes suffisamment élaborée pour en avoir une ou sur la table des offrandes dans la tombe. Le kadu défunt entrait dans le tombeau par la fausse porte prévue à cet effet et habitait le corps ou une statue et se nourrissait des offrandes fournies. En cas de retard pour une raison quelconque, une quantité importante de nourriture et de boisson était enterrée avec ceux qui pouvaient se le permettre. Strudwick note comment "les besoins immédiats du défunt étaient satisfaits par un véritable festin - viande, légumes, fruits, pain et cruches de vin, d'eau et de bière - avec la momie". Cela permettait de subvenir aux besoins des défunts, mais n'annulait pas l'obligation des vivants de se souvenir et de prendre soin des morts.

Des listes d'offrandes, qui stipulaient le type de nourriture à apporter et en quelle quantité, étaient inscrites sur les tombes afin que le serviteur du Ka ou un autre prêtre puisse continuer à s'approvisionner, même longtemps après la mort de la famille. Des autobiographies accompagnaient les Listes d'Offrandes pour célébrer la vie de la personne et fournir un moyen de se souvenir durablement. Pour la plupart, les gens prenaient au sérieux l'entretien des tombes de leur famille et les offrandes en l'honneur des défunts, sachant qu'un jour, ils auraient besoin du même genre d'attention pour la subsistance de leur propre âme.                       

Mythologie Egyptienne
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