La Monnaie & le troc utilisé durant l'Égypte Antique

Publié par Murmure de Nefertiti le

La Monnaie & le troc utilisé durant l'Égypte Antique

Comment appelait-on la monnaie égyptienne aux temps des pharaons ?

L’Egypte est un pays dont l’histoire est fascinante et hors du commun. Depuis la dynastie des pharaons jusqu’à aujourd’hui, l’histoire des Egyptiens, de ses archéologies et surtout de ses constructions a fait le tour du monde. Ce qui suscite l’intérêt des touristes qui viennent en foule dans le pays à chaque saison. Mais ce qui fait la particularité du pays est son monnayage. Actuellement, le livre égyptien est la monnaie courante en Egypte, mais ce qui nous intéresse dans ce texte, c’est le système de monnayage aux temps des pharaons.

  • Découvrez ainsi comment les transactions monétaires se passaient dans l’Egypte ancien et quelle était la monnaie utilisée.

Le troc

Dans les anciens temps de l’Egypte, le troc des marchandises était le plus courant des transactions. Les marchandises et les salaires étaient alors évalués en sacs de céréales, en mesure de bière, en pains, en vêtements, ou en séniou d’argent.

Mais le troc pouvait uniquement satisfaire les échanges courants de la vie quotidienne. Pour les administrations centralisées et ceux qui exigent des comptabilités précises des récoltes et des impôts, de vraies monnaies ont été inventées. Mais l’utilisation de ces monnaies n’empressait pas les Egyptiens.

Les échanges dans l’Egypte Pharaonique

Dès l’ancien Empire, les Egyptiens ont utilisé un système définissant la valeur des marchandises par rapport à la valeur de l’or. Plus tard vers la XIXe dynastie, l’argent remplace l’or et devient la norme utilisée, en raison de son accord avec les pratiques commerciales au Proche-Orient. Ce système nécessite alors une administration d’un système d’unité de poids pour mesurer la quantité de métal en fonction de la norme. Les Egyptiens inventent ainsi le Shât, qui fut ensuite remplacé par le Deben.

Mais même si la valeur des produits était déclarée en fonction de celle de l’argent, les Egyptiens n’en étaient pas habitués. Le fait de matérialiser le poids de métal par une masse palpable les répugnait. Le dégoût des Egyptiens s’explique certainement par le fait que le métal possède une signification spirituelle dans l’Egypte Antique, ce qui interdisait son emploi pour des fins cupides. Et quoique l’extraction de l’or et de l’argent fut payante, les monnaies d’échange étaient évoquées par des anneaux de cuivre ou d’argent.

Le shât et le deben

Lié à la valeur de l’or, un shât est l’équivalent de 7,5 g d’or. Mais le shât était utilisé uniquement pour des petites  transactions. Pour les transactions plus importantes, le Deben prend le large, avec une équivalence de 12 shats ou 90 g d’or. Le mécanisme du shât et du Deben  aurait pu directement conduire les Égyptiens à créer une véritable monnaie. Il est toutefois important de remarquer qu’à partir de la XIXe dynastie, pendant le règne de Ramsès II, le shât a complètement disparu, et les textes comptables ne faisaient plus référence qu’au Deben.

La monnaie macédonienne et ptolémaïque

En 332 av. J.C, Alexandre le Grand entre en Egypte et apporte avec lui le monnayage macédonien.  Ces pièces deviennent alors la monnaie universelle Egyptienne. Et à son déclin, son successeur, Ptolémée fait de la monnaie Egyptienne un monopole royal, et la seule autorisée à circuler en Egypte, tout en poursuivant  la pratique du monnayage en or et en argent. Cette période s'achève avec le règne de Cléopâtre en 30 av. J.C.

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