Hathor | Déesse Égyptienne

Publié par Murmure de Nefertiti le

Hathor | Déesse Égyptienne

Qui est Hathor ?

Hathor est une ancienne déesse égyptienne associée, plus tard, à Isis et, plus tôt, à Sekhmet, mais elle fut finalement considérée comme la déesse primitive dont toutes les autres étaient issues. Elle est généralement représentée comme une femme avec la tête d'une vache, les oreilles d'une vache, ou simplement en forme de vache. Dans sa forme de Hésat, elle est présentée comme une vache blanche pure portant un plateau de nourriture sur la tête pendant que ses mamelles coulent avec le lait. Elle est étroitement associée à la vache primitive divine Mehet-Weret, une déesse du ciel dont le nom signifie "Grande Inondation" et dont on pensait qu'elle était à l'origine de l'inondation du Nil qui fertilisa la terre.

Grâce à cette association, Hathor en vint à être considéré comme la mère du dieu du soleil Râ et occupa une place importante dans sa péniche alors qu'elle naviguait dans le ciel nocturne, dans les enfers, et se levait à nouveau à l'aube. Son nom signifie "Domaine d'Horus" ou "Temple d'Horus" qui fait allusion à deux concepts. La première allusion est à la partie du ciel où le roi (ou roi mort) pourrait être rajeuni et continuer à régner (ou revivre) tandis que la seconde est au mythe qu'Horus, en tant que dieu du soleil, entra dans sa bouche chaque nuit pour se reposer et revint avec l'aube. Dans les deux cas, son nom est lié à la renaissance, au rajeunissement, à l'inspiration et à la lumière. Sa relation avec le ciel l'identifie à Vénus, l'étoile du soir et du matin.

Le sistrum est son instrument qu'elle utilisait pour chasser le mal de la terre et inspirer le bien. Elle est la déesse patronne de la joie, de la célébration et de l'amour et a été associée à Aphrodite par les Grecs et à Vénus par les Romains. Elle a toujours été, dès les premiers temps, associée aux femmes et à la santé des femmes dans leur corps et dans leur esprit. Avec le temps, les femmes en vinrent à s'identifier à Hathor dans l'au-delà de la même manière que, auparavant, tous les gens s'identifiaient au dieu Osiris. C'était une déesse immensément populaire et influente. L'érudite Géraldine Pinch fait des commentaires à ce sujet en écrivant :

Hathor était la déesse dorée qui aidait les femmes à donner naissance, les morts à renaître et le cosmos à se renouveler. Cette divinité complexe pourrait fonctionner comme la mère, l'épouse et la fille du dieu créateur. Beaucoup de déesses inférieures en vinrent à être considérées comme des "noms" d'Hathor dans ses aspects bienveillants et destructeurs contrastés. Elle a été le plus souvent montrée comme une belle femme portant un disque solaire rouge entre une paire de cornes de vache (137). 

Le disque solaire rouge, ainsi qu'un certain nombre des attributs personnels d'Hathor, seraient associés à la déesse Isis. Avec le temps, Isis a absorbé de plus en plus de caractéristiques d'Hathor jusqu'à ce qu'elle la supplante comme la plus populaire et la plus vénérée en Egypte.  

  • Origines mythologiques

Bien qu'avec le temps, elle fut considérée comme la personnification ultime de la bonté et de l'amour, elle fut d'abord littéralement une divinité assoiffée de sang qui se déchaîna sur l'humanité pour punir les humains de leurs péchés. Un conte ancien semblable à celui du déluge biblique raconte que le grand dieu Rê s'est mis en colère contre l'ingratitude et le mal humain et a relâché Sekhmet sur l'humanité pour les détruire. Sekhmet descend sur le monde dans une furie de destruction, tuant tous ceux qu'elle trouve et renversant leurs villes, écrasant leurs maisons et déchirant leurs champs et jardins. Au début, Râ est heureux parce que l'humanité l'avait oublié lui et les dons des dieux et s'était tournée vers la pensée d'eux-mêmes et la poursuite après leur propre plaisir. Il regarde avec satisfaction la bande de destruction de Sekhmet jusqu'à ce que les autres dieux interviennent et lui demandent d'avoir pitié. Ils soulignent que Sekhmet va trop loin dans l'enseignement de cette "leçon" à l'humanité et qu'il n'y aura bientôt plus aucun être humain sur terre pour en profiter.

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Ra regrette sa décision et élabore un plan pour arrêter la soif de sang de Sekhmet. Il commande à Tenenet, la déesse égyptienne de la bière, de brasser un lot particulièrement fort, puis fait teindre la bière en rouge et la livre à Dendera. Sekhmet, à ce moment-là, est folle de soif de sang et, quand elle tombe sur la bière rouge sang, elle la saisit rapidement et commence à boire.

Elle s'enivre, s'endort et se réveille comme Hathor le bienveillant. L'humanité a été épargnée de la destruction et leur ancien bourreau est devenu leur plus grande bienfaitrice. Après sa transformation, Hathor n'a accordé aux enfants de la terre que de beaux et édifiants cadeaux et a assumé un statut si élevé que toutes les déesses ultérieures de l'Égypte peuvent être considérées comme des formes d'Hathor. Elle était la Déesse Mère primordiale, maîtresse du ciel, du soleil, de la lune, de l'agriculture, de la fertilité, de l'est, de l'ouest, de l'humidité et de l'accouchement. De plus, elle était associée à la joie, à la musique, à l'amour, à la maternité, à la danse, à l'ivresse et, surtout, à la gratitude.
  • Le culte d'Hathor

Le centre de culte de hathor se trouvait à dendera, en égypte, mais elle était largement considérée et vénérée dans toute l'égypte.

Contrairement aux autres divinités de l'Égypte ancienne, dont le clergé devait être du même sexe que la divinité qu'elles servaient, ceux qui servaient Hathor pouvaient être des hommes ou des femmes. Le centre de culte d'Hathor se trouvait à Dendera, en Égypte, mais elle était largement considérée et vénérée dans toute l'Égypte, à tel point qu'elle était également honorée comme une déesse de l'au-delà dans le champ des roseaux (la terre égyptienne des morts). A l'origine, lorsqu'on mourait dans l'Egypte ancienne, homme ou femme, on prenait la ressemblance d'Osiris (seigneur et juge des morts) et on était béni par ses qualités d'intégrité morale. Hathor était si populaire, cependant, que, avec le temps, les femmes mortes qui ont été jugées dignes de traverser dans le champ des roseaux ont assumé la ressemblance et les qualités d'Hathor tandis que les hommes morts ont continué à être associés à Osiris. Geraldine Pinch écrit : 

Les Textes du cercueil et le Livre des Morts ont des sorts pour aider le défunt à vivre éternellement comme un disciple d'Hathor. Dans une histoire de fin de période, Hathor dirige le monde souterrain, émergeant pour punir ceux qui se comportent injustement sur terre. À l'époque gréco-romaine, les femmes mortes dans l'au-delà s'identifiaient à Hathor plutôt qu'à Osiris. Ce n'est qu'après qu'Isis a pris en charge beaucoup de ses attributs que Hathor a perdu sa place comme la plus importante des déesses égyptiennes (139).

La popularité d'Hathor est attestée par le nombre de déesses mineures qui partageaient ses attributs et étaient considérées comme des aspects de la déesse mère. Les plus importants d'entre eux étaient les Sept Hathors qui étaient présents à la naissance d'un être humain et qui décrétaient leur destin. Hathor était, dans les temps anciens, vénérée sous la forme d'une vache ou comme une vache avec des étoiles au-dessus d'elle. Plus tard, elle a été représentée comme une femme avec la tête d'une vache et, plus tard encore, comme une femme complète avec un visage humain mais parfois avec les oreilles ou les cornes d'une vache. Les Sept Hathors partageaient ces attributs mais avaient aussi un ruban rouge qu'ils utilisaient pour lier les forces du mal et les démons obscurs. Les Sept Hathors étaient hautement vénérés dans la vie pour leur capacité à aider en matière d'amour et de protection contre le mal et, après la mort, pour leurs capacités de protection contre les forces des ténèbres.

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En tant que déesse qui transcendait la vie et la mort, Hathor était largement vénérée et en vint à être identifiée à une déesse dont les inscriptions s'appelaient The Distant Goddess. C'est une déesse qui abandonne son père Râ et prend la forme d'un félin sauvage pour échapper à toute tentative de la retrouver ou de l'attraper. Elle disparaît dans le désert lointain et se cache dans les plaines arides. Cette déesse s'identifiait à Mehit, déesse protectrice, à Sekhmet, Bastet, Mut, et bien souvent à Hathor. Un dieu est envoyé par Râ pour trouver sa fille et la ramener à la maison et, quand cela arrive, elle apporte avec elle l'inondation du Nil qui a débordé ses rives et a donné vie au peuple. Cependant, avant qu'elle ne lâche les eaux qui donnent la vie, il fallait la calmer et lui montrer de l'appréciation. Geraldine Pinch écrit : 

Quand la Déesse Lointaine revint, elle apporta l'inondation avec elle, mais elle dut être pacifiée par la musique, la danse, les festins et l'ivresse. C'était la justification mythique des éléments sauvages et extatiques du culte d'Hathor. Il était bon que toute la création se réjouisse quand Hathor apparut de nouveau dans toute sa beauté radieuse et joignit ses forces à celles de son père (138).

Pinch note que cette union d'Hathor et de son créateur-père "pourrait être pensée en termes sexuels ou, plus abstraitement, comme une fusion du créateur avec son propre pouvoir actif" (138). Un exemple de cela est le rôle qu'Hathor joue dans l'une des versions de l'histoire de The Contendings of Horus and Set qui poursuit l'histoire du mythe d'Osiris. 

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  • Hathor et le mythe d'Osiris

Après que Seth ait tué Osiris et l'ait ensuite mis en pièces, il a dispersé les morceaux de corps à travers tout le pays et en a jeté quelques-uns dans le Nil. Isis a rassemblé toutes les parties de son mari avec l'aide de sa sœur Nephthys et a ramené Osiris à la vie mais il était incomplet parce qu'un poisson avait mangé son pénis et qu'il ne pouvait être restauré. Isis s'est ensuite transformée en cerf-volant (un faucon) et a volé autour du corps d'Osiris, attirant sa graine en elle et tombant enceinte d'Horus. Osiris descendit alors dans les enfers pour devenir le Seigneur des Morts tandis qu'Isis resta seule pour élever son fils et Seth usurpa la place d'Osiris comme roi de la terre.

Isis cacha Horus de Seth jusqu'à ce que le garçon ait grandi ; à ce moment-là, Horus défia Seth pour le pouvoir de la terre. Cette lutte est parfois représentée comme une bataille mais, dans l'histoire connue sous le nom de Contendings of Horus and Set, il s'agit d'un procès supervisé par l'Ennéade, un tribunal composé de neuf dieux puissants, qui doivent décider qui est le roi légitime. Parmi ces dieux, le père d'Hathor, Râ, est le plus important, et à un moment donné, il est tellement bouleversé par la procédure qu'il refuse d'y participer. Geraldine Pinch raconte le reste de l'histoire :

Râ se met en colère quand il est insulté par le dieu babouin Babi et s'allonge sur le dos. Cela implique que le dieu créateur du soleil était en train de retomber dans l'état inerte qui signifierait la fin du monde. Hathor, la Dame du Sycomore du Sud, rend visite à son père et lui montre ses organes génitaux. Il rit immédiatement, se lève et retourne à l'administration de la justice. Hathor a réveillé le dieu soleil et chassé sa mauvaise humeur (138).

Bien qu'il s'agisse clairement d'un geste sexuel, l'interprétation abstraite est de l'importance de l'équilibre entre les principes féminins et masculins pour maintenir l'ordre et l'harmonie. Hathor se révèle à son père dans un geste inattendu qui allège son humeur et met les choses en perspective. L'équilibre entre la dualité du féminin et du masculin, entre la lumière et l'obscurité, la fertilité et l'aridité est souligné dans toute la culture égyptienne dans les dieux et les mythes qui les concernent.

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  • Hathor et l'Oeil de Rê

Cet équilibre se retrouve dans le concept de l'Oeil de Râ, le complément féminin de l'aspect masculin de la création incarnée dans Râ. L'Oeil de Rê, comme la Déesse lointaine, était associé à un certain nombre de divinités féminines mais, encore une fois, souvent Hathor. Geraldine Pinch note que "l'ancien mot égyptien pour œil (irt) sonnait comme un mot pour "faire" ou "agir". C'est peut-être pourquoi les yeux d'une divinité sont associés au pouvoir divin dans sa forme la plus interventionnelle. Puisque le mot irt était féminin dans le genre, les yeux divins étaient personnifiés comme des déesses" (128). L'histoire de la Déesse lointaine est en fait une histoire de l'Oeil de Rê en ce que l'aspect féminin du divin va de l'avant, agit sur son environnement, et revient pour apporter la transformation.
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Ce même schéma se retrouve dans le conte de création mettant en scène Atum (Râ) et le ben-ben lorsqu'il envoie ses enfants avec son œil pour créer le monde. Hathor était souvent appelée "L'Oeil de Rê" ou "L'Oeil d'Atoum" et son disque solaire est souvent représenté comme un oeil dont le soleil est né. Dans l'histoire du voyage du dieu du soleil à travers le ciel nocturne et le monde souterrain, Hathor se tient à la proue pour surveiller tout signe de danger venant d'Apophis. Tout au long de l'histoire égyptienne, elle était connue comme la fille de Nout et de Rê, l'épouse de Rê, la mère des dieux et la grande déesse Mère (peut-être liée à la déesse encore plus âgée Neith) ; il n'est donc pas étonnant que des histoires populaires telles que la déesse lointaine ou des concepts comme l'œil de Rê auraient tendance à la présenter.

Certaines histoires anciennes la dépeignent comme la mère d'Horus l'Ancien et d'autres comme l'épouse d'Horus d'Edfu, entraînant la naissance d'Horus le Jeune qui fut plus tard considéré comme le fils d'Osiris et Isis. L'identification précoce d'Hathor comme la mère d'Horus, le dieu le plus étroitement associé au dirigeant de l'Egypte, atteste clairement de son importance avant la montée en popularité du mythe d'Osiris quand Isis est devenue la mère d'Horus. Hathor était vénérée dans toutes les régions d'Egypte avant l'ascension d'Isis et son culte était populaire tant auprès de la classe ouvrière pauvre d'Egypte que de l'élite dirigeante.

  • Les cinq cadeaux de Hathor

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Une partie de l'initiation à son culte semble avoir été un rituel connu sous le nom des Cinq Dons d'Hathor dans lequel on demandait à un communicant de nommer les cinq choses dont il était le plus reconnaissant en regardant les doigts de sa main gauche. Comme les pauvres d'Egypte ne possédaient pas leur propre terre, mais qu'ils travaillaient pour les autres dans les champs, leur main gauche leur était toujours visible lorsqu'ils allaient chercher le grain qui serait ensuite coupé par la lame dans leur main droite. En nommant les cinq choses pour lesquelles on était reconnaissant, et en les identifiant avec les doigts de la main gauche, on se rappelait constamment les bonnes choses dans sa vie et cela nous empêchait de commettre le péché d'ingratitude dont, pensait-on, tous les autres péchés ont suivi. Pour les plus riches de l'Egypte, considérer les Cinq Dons aurait été un moyen d'éviter d'envier ceux qui sont plus prospères que soi et un moyen par lequel on se rappelait d'être humble face aux dieux. Cette humilité se manifesterait par le service des autres. L'historienne Margaret Bunson fait des commentaires à ce sujet :
Dans les rites royaux quotidiens, comme le montrent les reliefs du temple, Hathor soignait le roi ou son représentant sacerdotal de ses seins, lui donnant ainsi la grâce de l'office et les pouvoirs surnaturels pour protéger l'Egypte (107).
Elle servait le roi et sa cour comme infirmière et, ce faisant, nourrissait tout le peuple égyptien, car la prospérité du pays était intimement liée à la santé, au bien-être et à la stabilité du roi. Si une déesse de la stature d'Hathor pouvait servir librement les autres, on pensait que n'importe qui d'autre le pouvait aussi. Hathor a continué ce service à l'humanité après la mort comme le note Geraldine Pinch :
Déesse de l'Occident, Hathor accueille le soleil couchant dans ses bras tendus. Pour les dieux et les personnes, Hathor a facilité la transition de la mort à une nouvelle vie. Le moment et la manière de la mort d'une personne ont été décrétés par une forme septuple d'Hathor. En tant que Dame de la Nécropole, elle a ouvert les portes du monde souterrain. En tant que déesse des arbres, elle a ressuscité les nouveaux morts avec de l'ombre, de l'air, de l'eau et de la nourriture. Les esprits des morts pouvaient absorber la vie éternelle du lait des sept vaches Hathor (138-139).
L'humble service d'Hathor est décrit par des inscriptions et des textes tout au long de l'histoire de l'Égypte depuis la première période dynastique (vers 3150-2613 avant notre ère) jusqu'à la dernière dynastie pour gouverner l'Égypte, la dynastie ptolémaïque (323-30 avant notre ère). Dans sa forme terrestre de vache laitière, Hathor était connue sous le nom de Hésat, la nourrice des dieux, et est toujours associée à la maternité, aux instincts maternels et aux soins des autres. Le lait était connu sous le nom de " La bière de Hésat " et la Voie Lactée telle qu'on la voyait dans le ciel nocturne était également associée à elle car elle était considérée comme un fleuve céleste du Nil, le donateur et le soutien de toute vie. En tant que maîtresse du chant et de la danse, de la célébration et de la gratitude, porteuse de vie et consolatrice dans la mort, Hathor incarnait le Nil céleste de toutes les manières en apportant les meilleurs dons des dieux aux peuples de la terre.
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