Le bouddhisme dans l'Egypte ancienne et le Méroé | Les croyances révélées par l'écriture ancienne

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Le bouddhisme dans l'Egypte ancienne et le Méroé | Les croyances révélées par l'écriture ancienne

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Le Bouddhisme existait-il pendant l'égypte Ancienne ?

La réponse semble être oui. C'est à Memphis que l'égyptologue et archéologue anglais W. M. Flinders Petrie a trouvé des traces de colonie bouddhiste.

 Portrait de Sir William Matthew Flinders Petrie, 1903.

Portrait de Sir William Matthew Flinders Petrie, 1903.

La colonie bouddhiste

Flinders Petrie prétend que ces bouddhistes datent de la période persane d'Égypte (vers 525-405 av. J.-C.). Il a écrit :

"Sur le côté droit, au sommet se trouve la Tibétaine mongole, en dessous la femme aryenne du Pendjab, et à la base une figure assise en attitude indienne avec le foulard sur l'épaule gauche. Ce sont les premiers vestiges d'Indiens connus sur la Méditerranée. Jusqu'à présent, il n'y a eu aucune preuve matérielle de ce lien qui aurait existé, à la fois par les ambassades d'Égypte et de Syrie en Inde, et par la grande mission bouddhiste envoyée par Ashoka jusqu'en Grèce et à Cyrène. Nous semblons maintenant avoir touché la colonie indienne de Memphis, et nous pouvons espérer plus de lumière sur ce lien qui semble avoir été si important pour la pensée occidentale".

Si la datation de Petrie est correcte, cela place les bouddhistes en Egypte deux cents ans avant qu'Ashoka n'envoie des missionnaires bouddhistes en Egypte.

 amaravati

Relief d'Amaravati, Andhra Pradesh (Inde), datant du 1er siècle avant notre ère. La figure au centre peut représenter Ashoka. 

Ashoka était un roi de l'Inde qui adorait le bouddhisme. Ashoka envoya des édits dans tout son empire pour encourager les gens à adopter le bouddhisme comme mode de vie écrit dans différentes langues.

Inscription Ashoka sur Roche

Ashoka a construit un temple à Sarnath, qui s'appelle la Capitale du Lion d'Ashoka .  Dans le bouddhisme, les lions représentent les bodhisattvas, les "fils du Bouddha".  Les bodhisattvas sont des êtres qui ont atteint un haut degré de développement spirituel.

lion-ashoka

Ashoka lions à Sarnath, 1911. (" Domaine public ")

Dans Philostrate : La Vie d'Apollonios de Tyane indique clairement que le Gymnosophe vivait en Haute-Égypte et dans l'Empire méroïtique. Les gymnosophes étaient bouddhistes. Les preuves historiques montrent clairement qu'il y a probablement eu deux migrations de gymnosophes bouddhistes en Egypte et dans l'Empire méroïtique.

monastere

Monastère autour du stupa de Dhamek, Sarnath

Ashoka était un partisan du bouddhisme. Zacharias P. Thundy, dans Bouddha et Christ, indique clairement que les éditions d'Ashoka (vers 274-236 av. J.-C.) indiquent que ce souverain a envoyé des missionnaires en Égypte pour prêcher le Dharma bouddhiste.

Ashoka a utilisé l'ancien script Kharosthi pour écrire ses édits. Les bouddhistes ont également utilisé ce système d'écriture pour enregistrer leurs écritures. Cela signifie que les gymnosophes auraient eu une longue tradition d'employer Kharosthi pour communiquer leurs idées. Les Gymnosophes étaient probablement très respectés par les Méroïtes et certains Méroïtes avaient probablement une connaissance des enseignements bouddhistes et de l'alphabétisation.

L'apparition de Blemmyae

Certains Méroïtes peuvent avoir joué un rôle important dans le bouddhisme parce que Blemmyae, un groupe important dans le Soudan méroïtique sont mentionnés dans le texte pali Tipitaka.   

Le Dr Derrett a écrit qu'au début du texte pali "nous avons un Blemmya (un Africain) en tête des textes bouddhistes d'âge très respectable. Le texte bouddhiste où Blemmya a été mentionné est très ancien. Le Vinaya Pitaka, est daté du IVe siècle avant notre ère.

Si les Blemmya sont mentionnés dans le texte bouddhiste, on peut être sûr que les Méroïtes (ancien royaume de Koush) n'ignoraient pas Kharosthi. Cela expliquerait pourquoi de nombreux symboles méroïtiques sont d'accord avec Kharosthi. Ils sont d'accord parce que certains Méroïtes étaient probablement déjà alphabétisés à Kharosthi en raison de l'influence du bouddhisme dans l'Empire méroïtique.

Il semble qu'il y ait eu une seconde migration des bouddhistes vers l'Empire méroïtique bien des années après qu'Ashoka ait envoyé des missionnaires en Egypte. Ces migrants sont arrivés dans l'Empire méroïtique après l'assassinat de leur roi.

Des gymnosophes répandent le bouddhisme dans la vallée du Nil

Flavius Philostratus, l'écrivain de la Vita Apollonii, Vol.1, affirme que les Gymnosophes de Méroé sont originaires de l'Inde. Le fait que les Kushana avaient autrefois gouverné l'Inde à l'époque où l'écriture méroïtique a été introduite dans la civilisation koushite, a conduit à l'hypothèse que les ancêtres du gymnosophe pouvaient avoir été des philosophes koushana. La preuve historique de la Kushana ayant régné sur l'Inde a fait des références classiques aux Indiens, les Gymnosophes de Méroé, une source importante pour la construction de théories alternatives sur l'emplacement possible de la langue connue de Méroïste.

Il y a des preuves externes qui appuient ma théorie selon laquelle les gymnosophes répandaient le bouddhisme dans la vallée du Nil, et les Méroïtes ont adopté Khrosthi comme modèle pour l'écriture méroïtique. Une théorie explique les phénomènes observés et a un pouvoir prédictif. J'ai émis l'hypothèse qu'en raison des affirmations des écrivains classiques, une partie des Méroïtes venait de l'Inde. Selon Philostrate la Vie d'Apollonios de Tyane, les Méroïtes indiens étaient autrefois dirigés par un roi Gange, qui avait "repoussé les Scythes qui envahirent cette terre[l'Inde] à travers le Caucase". Philostrate dit aussi clairement que les Indiens de Méroé sont venus dans ce pays après la mort de leur roi.

La présence de cette tradition d'un roi indien des Méroéens indiens conquérant les Scythes prédit que la littérature indienne devrait enregistrer cet épisode historique. Cette prédiction est étayée par un texte de Jaina appelé Kalakeharya-Kathanaka, qui rapporte que lorsque les Scythes ont envahi Malwa, le roi de Malwa, appelé Vikramaditya a vaincu les Scythes. Ce roi Vikramaditya peut être le Gange mentionné dans la Vie d'Apollonios . La confirmation de l'histoire du Gange confirme la preuve littéraire classique qu'il y avait des Méroïstes indianisés qui auraient pu introduire le langage commercial Tocharian aux Méroïtes.

Plaque en bois avec inscriptions en langue Tocharian

Plaque en bois avec inscriptions en langue Tocharian. Kucha, Chine, Ve-VIIIe siècle. (" Domaine public ")

En plus de la mention classique des Indiens qui s'installent à Meroë et de l'édit d'Ashoka envoyant des missionnaires en Egypte, nous avons aussi une horde de pièces de monnaie Kushana qui ont été trouvées sur le sol d'une grotte de l'actuel monastère de Debra Demo en Ethiopie moderne, en 1940. Les Kushana étaient des bouddhistes qui vivaient en Asie centrale et en Inde.

pyramides koushites

A Meroë, les pyramides des dirigeants koushites. ( CC BY-SA 1.0 ))

S'il y avait des communautés de gymnosophes en Haute-Égypte et au Soudan méroïtique, il devrait y avoir des preuves de l'influence bouddhiste dans la région.

Dieu à tête de lion méroïtique

L'iconographie méroïtique et l'écriture méroïtique constituent une preuve considérable du bouddhisme de l'ancien Méroé ou Koush.

Une grande partie de l'influence bouddhiste entoure le dieu méroïtique Apedemak. Apedemak était le dieu lion des Méroïtes, adoré par beaucoup.

dieu à tête de lion Apedemak

Le dieu à tête de lion Apedemak. Le nom du roi Tantamani en écriture méroïtique est écrit au dos. Vers 100 av. J.-C., Sandstone. ( CC BY-SA 2.0 fr))

Des temples méroïtiques dédiés à Apedemek ont été trouvés à Méroé, Musawwarat es-Sufra et Naqa. Au temple de Naqa, nous voyons un certain nombre d'exemples d'influence bouddhiste. Ici, Apedemak a été dépeint comme un dieu léonin à trois têtes avec quatre bras, et comme un serpent sortant d'un lotus avec une tête de lion.

Apedemak

Apedemak représenté comme un dieu léonin à trois têtes et quatre bras. (Domaine public)

En Inde, les gymnosophes utilisaient l'écriture Tocharian et l'écriture Kharosthi pour écrire leurs écritures. Cela montre clairement que Tocharian et Kharosthi étaient des moyens de communication importants pour cette population méroïte. Le tokarien était donc probablement une langue majeure dans le Soudan méroïtique.


La langue Tocharian a été écrite en écriture Kharosthi. Ce script a été utilisé pour écrire le texte bouddhiste du Gandhararan. Selon Glass, l'écriture Kharosthi apparaît pleinement développée dans les inscriptions Ashokan de Shahbazgarhi et Mansehra. Ces inscriptions remontent au IIIe siècle av. Il a continué d'être utilisé au Gandhara, à Kushan et à Sogdian.

Le verre prouve que l'écriture de Kharosthi remonte aux premières inscriptions Brahmi de l'Inde. Le fait que l'écriture ait été utilisée en Inde par Ashoka pour produire les édits rock démontre que Khasrothi était en usage bien avant l'introduction du script méroïtique à Kush.

L'écriture méroïtique ressemble à de nombreux signes de Khaorsthi. Certains chercheurs soutiennent que les Méroïtes n'ont pas adopté le système d'écriture du peuple Kushana/Tocharian qui était Kharosthi. Bien que cela soit leur opinion, une comparaison des symboles méroïtique et kharosthi montre clairement que les deux systèmes d'écriture partagent de nombreux signes apparentés.

Aubin a comparé Meroitic et Kharothi et a découvert que 34 des 42 signes, soit 81 %, correspondaient.

Aubin (2003) Comparaison des signes méroïtiques et de Kharosthi

Aubin (2003) Comparaison des signes méroïtiques et de Kharosthi

Puisque Tocharian a été écrit en kharosthi, la connaissance entre Kharosthi et Meroitic est très intéressante et montre un certain lien entre ces deux textes. Il offre également un soutien supplémentaire à l'origine Tocharienne de l'écriture méroïtique étant donné l'analogie entre les signes.

N'oublions pas que Welsby, dans The Kingdom of Kush, note que "seulement quatre des lettres[méroïtiques] ressemblent aux signes démotiques égyptiens équivalents". Mais comme vous pouvez le voir ci-dessus, il y a plus de quatre signes de Kharosthi qui correspondent à Meroitic, et encore plus de ces signes correspondent à Kharosthi.

Extérieur du temple montrant Apedemak

Extérieur du temple montrant Apedemak comme un serpent sortant d'un lotus avec une tête de lion. (Domaine public)

L'histoire d'une langue

En outre, il y avait d'autres Indiens en Egypte en plus des communautés Gymnosophes/Bouddhistes en Haute Egypte et Koush/Méroé. Par exemple, à Quseir al-Qadim, il y avait une importante communauté de langue indienne. Ces Indiens étaient en Egypte en train d'écrire des messages dans leur propre langue au moment où l'on assiste au passage des hiéroglyphes égyptiens au système d'écriture méroïtique. Tout cela soutenait les traditions classiques des Méroïtes qui parlent d'une connaissance des Kushana/Indiens parmi les Méroïtes.

La preuve que les références classiques à un roi indien-méroïte qui a conquis les Scythes sont confirmées par la littérature indienne, fournit une corroboration externe de la tradition selon laquelle certains des méroïtes étaient d'origine indienne.

La présence de commerçants et de colons indiens à Méroé (et en Égypte) rend presque impossible de nier la possibilité que les Indiens, familiers de la langue commerciale tokharienne, n'aient pas introduit cette écriture aux Méroïtes qui avaient besoin d'une langue neutre pour unifier les divers groupes ethniques qui composaient l'État méroïte. En ce qui concerne l'histoire du changement linguistique et du bilinguisme, c'est une erreur de croire que le transfert linguistique a dû avoir lieu pour que les Méroïtes utilisent le tokhari, alors qu'il n'a pas eu lieu lorsque les Méroïtes ont écrit en hiéroglyphes égyptiens.

Il est évident que le bouddhisme était vénéré dans l'Empire méroïtique ou Koush. Ceci est soutenu par 1) la présence de Koushites en Afrique et en Asie ; 2) Ashoka a envoyé de nombreux missionnaires bouddhistes en Egypte qui ont écrit leurs écritures à Kharosthi et Tocharian ; 3) un Blemmya-indigène de l'empire méroïtique, est mentionné dans de nombreux textes bouddhistes Pali ; 4) la présence de sages Kushana en Inde qui auraient émigré à Méroé ; 5) la présence d'une colonie bouddhiste à Memphis, en Égypte ; 6) l'iconographie bouddhiste au temple Naqa d'Apedemek, et 7) les références classiques aux bouddhistes en Égypte et dans l'Empire méroïtique prouvent que le bouddhisme était pratiqué en Égypte et à Kush.

Les preuves historiques montrent clairement que les Méroïtes n'étaient probablement pas étrangers à l'alphabétisme kharosthi puisque les Gymnosophes avaient été en Haute-Égypte et dans les Empires méroïtiques pendant des centaines d'années avant que les Méroïtes inventent l'écriture méroïtique.


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