◾ Déesse égyptienne Bastet | La Déesse aux traits félins 🐱

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◾ Déesse égyptienne Bastet | La Déesse aux traits félins 🐱

de lecture - mots

Bastet est parfois rendu en art avec une portée de chatons à ses pieds, mais sa représentation la plus populaire est celle d'un chat assis regardant devant lui.

Qui est la déesse égyptienne Bastet ? 

Bastet est la déesse égyptienne de la maison, de la domesticité, des secrets des femmes, des chats, de la fertilité et de l'accouchement. Elle protégeait la maison des mauvais esprits et des maladies, en particulier les maladies associées aux femmes et aux enfants.

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Comme de nombreuses divinités égyptiennes, elle a également joué un rôle dans l'au-delà en tant que guide et aide aux morts, bien que ce ne soit pas l'une de ses principales tâches. Elle était la fille du dieu Soleil Râ et est associée au concept de l'Oeil de Râ (l'œil qui voit tout) et de la Déesse lointaine (une divinité féminine qui quitte Râ et revient pour apporter la transfromation).  

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  • SIGNIFICATION DU NOM BASTET

Son nom était à l'origine B'sst qui est devenu Ubaste, puis Bast, puis Bastet ; la signification de ce nom n'est pas connue ou, du moins, pas universellement acceptée. Geraldine Pinch affirme que "son nom signifie probablement She of the Onctment Jar" car elle était associée à la protection et aux onguents protecteurs (115). Les Grecs l'associaient étroitement à leur déesse Artémis et croyaient que, comme Artémis avait un frère jumeau (Apollon), Bast devait en faire autant. Ils associèrent Apollon à Horus, le fils d'Isis (Heru-sa-Aset) et la déesse dite Bast ba'Aset (Âme d'Isis) qui serait la traduction littérale de son nom avec l'ajout du second "T" pour désigner le féminin (Aset étant parmi les noms égyptiens pour Isis).
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Bastet, cependant, était aussi parfois lié au dieu du parfum et des douces odeurs, Nefertum, que l'on croyait être son fils, ce qui lie encore plus la signification de son nom au pot à onguent. La compréhension la plus évidente serait que, à l'origine, le nom signifiait quelque chose comme Elle de la jarre à onguent (Ubaste) et les Grecs ont changé le sens de l'âme d'Isis comme ils l'ont associée à la déesse la plus populaire en Egypte. Malgré cela, les érudits ne se sont pas mis d'accord sur la signification de son nom.

  • Divers Associations à la déesse égyptienne

Bastet était extrêmement populaire dans toute l'Egypte avec des hommes et des femmes de la 2ème dynastie (c. 2890 - c. 2670 avant JC) en avant avec son culte centré à la ville de Bubastis au moins du 5ème siècle avant JC. Elle a d'abord été représentée comme une femme avec la tête d'une lionne et étroitement associée à la déesse Sekhmet, mais comme l'iconographie de cette divinité la décrivait comme de plus en plus agressive, les images de Bastet se sont adoucies avec le temps pour présenter un compagnon et une aide plus quotidiens que ses formes antérieures comme un vengeur sauvage. L'érudite Géraldine Pinch écrit :

Depuis les Textes de la Pyramide, Bastet a un double aspect de mère nourricière et de vengeur terrifiant. C'est l'aspect démoniaque qui figure principalement dans les Textes du cercueil et le Livre des Morts et dans les sorts médicaux. Les "abatteurs de Bastet" auraient infligé la peste et d'autres catastrophes à l'humanité. Un sort conseille de se faire passer pour le " fils de Bastet " afin d'éviter d'attraper la peste (115)

Bien qu'elle fût très vénérée, elle était tout aussi redoutée, comme en témoignent deux de ses titres : La Dame de la terreur et la Dame de l'abattage. Elle est associée à la fois à Mau, le chat divin qui est un aspect de Râ, et à Mafdet, déesse de la justice et première divinité féline de l'histoire égyptienne. Bastet et Sekhment ont tous deux pris leurs premières formes en tant que défenseurs félins des innocents, vengeurs des lésés, de Mafdet. Cette association s'est poursuivie dans les représentations du fils de Bastet, Maahes, protecteur des innocents, qui est représenté comme un homme à tête de lion portant un long couteau ou comme un lion.

 

 


Dans l'association de Bastet avec Mau, on la voit parfois détruire l'ennemi de Râ, Apophis, en lui coupant la tête avec un couteau dans la patte ; une image par laquelle Mau est mieux connu. Avec le temps, alors que Bastet devenait de plus en plus un compagnon familial, elle perdit toute trace de sa forme lionine et fut régulièrement représentée comme un chat domestique ou une femme avec la tête d'un chat tenant souvent un sistre. Elle est parfois rendue dans l'art avec une portée de chatons à ses pieds, mais sa représentation la plus populaire est celle d'un chat assis regardant devant elle.
  • Rôle dans la religion et l'iconographie

Bastet apparaît au début du 3e millénaire avant notre ère sous sa forme de lionne vengeuse en Basse-Égypte. Au temps des Textes des Pyramides (vers 2400-2300 av. J.-C.), elle était associée au roi d'Egypte comme sa nourrice dans sa jeunesse et sa protectrice pendant sa croissance. Dans les textes ultérieurs des cercueils (vers 2134-2040 avant notre ère), elle conserve ce rôle, mais elle est aussi considérée comme une protectrice des morts. L'érudit Richard H. Wilkinson commente à ce sujet :

Dans sa forme la plus ancienne connue, représentée sur des vases en pierre de la 2e dynastie, Bastet était représentée comme une femme à tête de lionne sans homme. L'iconographie de la déesse changea cependant, peut-être parce que sa nature commença à être considérée comme plus douce que celle des autres divinités lionnes (178).

Son centre culte à Bubastis en Basse-Égypte est devenu l'une des villes les plus riches et les plus luxuriantes d'Égypte alors que des gens de tout le pays s'y rendaient pour rendre hommage à la déesse et faire inhumer les corps de leurs chats morts dans la ville. Son iconographie emprunte à la déesse Mafdet et à Hathor, une déesse associée à Sekhmet qui était aussi étroitement liée à Bastet. L'apparition du sistre dans la main de Bastet sur certaines statues est un lien évident avec Hathor qui porte traditionnellement l'instrument. Hathor est une autre déesse qui a subi un changement dramatique de destructeur sanguinaire à ami doux de l'humanité comme elle était à l'origine la divinité lionne Sekhmet que Râ a envoyé sur terre pour détruire les humains pour leurs péchés. Dans le cas de Bastet, bien qu'elle soit devenue plus douce, elle n'en était pas moins dangereuse pour ceux qui violaient la loi ou maltraitaient les autres.

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  • Le conte de Setna & Taboubu

Le Conte de Setna et Taboubu (qui fait partie de l'œuvre connue sous le nom de Première Setna ou Setna I) est la partie centrale d'une œuvre de littérature égyptienne composée à l'époque romaine de l'histoire de l'Égypte et actuellement conservée par le Musée du Caire en Égypte. Le personnage principal des contes de Setna est le prince Setna Khaemwas qui est basé sur le prince actuel et grand prêtre de Ptah Khaemweset (v. 1281 - v. 1225 avant notre ère) le fils de Ramsès II. Khaemweset, connu sous le nom de "premier égyptologue", était célèbre pour ses efforts de restauration et de préservation des monuments égyptiens anciens et, à l'époque ptolémaïque, était très vénéré comme sage et magicien. Bien que l'histoire puisse être interprétée de différentes façons, Géraldine Pinch soutient que cette section du récit peut très clairement être comprise comme une illustration de la façon dont Bastet punit les transgresseurs.

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Dans cette histoire, le jeune prince Setna vole un livre dans une tombe, même après que les habitants de la tombe l'aient supplié de ne pas le faire. Peu après, il se trouve à Memphis, près du temple de Ptah, où il voit une belle femme accompagnée de ses serviteurs et la convoite. Il s'enquiert d'elle et apprend qu'elle s'appelle Taboubu, fille d'un prêtre de Bastet. Il n'a jamais vu une femme aussi belle de sa vie et lui envoie une note lui demandant de venir dans son lit pour dix pièces d'or, mais elle lui renvoie une contre-offre lui disant de la rencontrer au temple de Bastet à Saqqara où elle vit et il aura alors tous ses désirs.

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Setna se rend à sa villa où il a hâte de se rendre à l'entreprise, mais Taboubu a quelques stipulations. D'abord, lui dit-elle, il doit lui céder tous ses biens et possessions. Il est tellement consumé par la luxure qu'il l'accepte et s'empresse de l'embrasser. Elle le retient cependant et lui dit que ses enfants doivent être envoyés chercher et signer les documents d'accord pour qu'il n'y ait pas de problèmes avec le transfert légal. Setna accepte cela aussi et envoie chercher ses enfants. Tandis qu'ils signent les papiers, Taboubu disparaît dans une autre pièce et revient vêtu d'une robe de lin, si pure qu'il peut voir "chaque partie de son corps à travers elle" et son désir pour elle devient presque incontrôlable. Avec les documents signés, il s'approche à nouveau d'elle, mais non, elle a une troisième exigence : ses enfants doivent être tués pour qu'ils n'essaient pas de revenir sur l'accord et de l'entraîner dans une longue et longue bataille judiciaire. Setna accepte instantanément, ses enfants sont assassinés et leurs corps jetés à la rue. Setna retire alors ses vêtements, prend Taboubu et la conduit rapidement dans la chambre à coucher. Alors qu'il l'embrasse, elle crie et s'évanouit soudain - tout comme la pièce et la villa qui les entourent - et Setna se tient nue dans la rue avec son pénis poussé dans un pot en terre.

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Le pharaon arrive à cette heure et le prince Setna est complètement humilié. Pharaon l'informe que ses enfants vivent encore et que tout ce qu'il a vécu est une illusion. Setna comprend alors qu'il a été puni pour sa transgression dans le tombeau et rend rapidement le livre. Il restitue aux habitants de la tombe en se rendant dans une autre ville et en récupérant les momies qui y étaient enterrées et qui faisaient partie de la famille de l'habitant de la tombe afin qu'elles puissent toutes être réunies en un seul endroit.

Bien que les érudits ne s'entendent pas sur qui Taboubu représente, son association étroite avec Bastet en tant que fille d'un des prêtres des déesses fait de cette divinité un candidat très probable. La nature prédatrice de Taboubu, une fois qu'elle a Setna où elle le veut, rappelle le chat jouant avec la souris. Geraldine Pinch conclut que Taboubu est une "manifestation de Bastet elle-même, jouant son rôle traditionnel de punition des humains qui ont offensé les dieux" (117). Dans cette histoire, Bastet prend la forme d'une belle femme pour punir un malfaiteur qui a violé une tombe, mais l'histoire aurait aussi été une mise en garde pour les hommes qui ne voyaient les femmes que comme des objets sexuels, car ils ne pouvaient jamais savoir si elles étaient réellement en présence d'une déesse et ce qui pouvait arriver si elles l'offensaient.

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  • Le culte de Bastet

La déesse était vénérée principalement à Bubastis, mais elle occupait un poste de tutelle à Saqqara et ailleurs. Wilkinson écrit :

La popularité de la déesse a grandi au fil du temps et à la fin de la période et de l'époque gréco-romaine, elle jouissait d'un grand statut. Le centre principal de culte de cette divinité était la ville de Bubastis - Tell Basta - dans le delta oriental, et bien que seuls les contours du temple de Bastet subsistent aujourd'hui, Hérodote visita le site au 5ème siècle avant JC et le loua pour sa grandeur. La fête de Bastet a également été décrite par Hérodote qui prétendait qu'elle était la plus élaborée de toutes les fêtes religieuses d'Égypte, avec de grandes foules participant à des danses, des beuveries et des festivités sans retenue (178).

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Hérodote est la principale source d'information sur le culte de Bastet et, malheureusement, n'entre pas dans les détails de son culte. Il semble que des hommes et des femmes aient servi de clergé et, comme pour les autres divinités égyptiennes, son temple de Bubastis était le point central de la ville, offrant des services allant des soins médicaux aux conseils et à la distribution de nourriture. Hérodote décrit ce temple :

A l'exception de l'entrée, elle se trouve sur une île ; deux canaux séparés l'approchent par le Nil, et après être arrivés à l'entrée du temple, ils la contournent sur des côtés opposés ; chacun d'eux a une centaine de pieds de large, et est éclipsé par des arbres. Le temple est au milieu de la ville, dont tout le circuit commande une vue vers le bas, car le niveau de la ville a été élevé, mais celui du temple a été laissé tel qu'il était depuis le début, de sorte qu'il peut être vu de l'extérieur. Un mur de pierre, sculpté de figures, en fait le tour ; à l'intérieur se trouve un bosquet de très grands arbres entourant un grand sanctuaire, où se trouve l'image de la déesse ; le temple est un carré, chaque côté mesurant un furlong. Une route pavée de pierre, d'environ trois stades, mène à l'entrée, traversant la place du marché vers l'est, en direction du temple d'Hermès ; cette route, large d'environ 400 pieds, est bordée d'arbres qui atteignent le ciel. (Histoires, II.138).

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Le peuple égyptien venait chaque année à la grande fête de Bastet à Bubastis qui fut l'un des événements les plus somptueux et les plus populaires de l'année. Geraldine Pinch, citant Hérodote, affirme que " les femmes ont été libérées de toute contrainte lors du festival annuel de Bubastis. Ils célébraient la fête de la déesse en buvant, en dansant, en faisant de la musique et en montrant leurs organes génitaux" (116). Ce "soulèvement des jupes" par les femmes, décrit par Hérodote, avait autant à voir avec l'affranchissement des contraintes sociales qu'avec la fertilité associée à la déesse. Comme beaucoup d'autres festivals en Egypte, la fête de Bastet fut l'occasion de mettre de côté les inhibitions, comme le font les fêtards modernes en Europe pendant le Carnaval ou aux Etats-Unis au Mardi Gras. Hérodote présente une image vivante des gens qui voyagent à Bubastis pour le festival :

Quand les gens sont en route pour Bubastis, ils vont par la rivière, un grand nombre dans chaque bateau, hommes et femmes ensemble. Certaines femmes font du bruit avec des hochets, d'autres jouent de la flûte jusqu'au bout, tandis que le reste des femmes, et les hommes, chantent et applaudissent. Lorsqu'elles se rendent à Bubastis par la rivière, chaque fois qu'elles s'approchent d'une autre ville, elles amènent leur bateau près de la rive ; puis certaines femmes font ce que j'ai dit, tandis que d'autres se moquent des femmes de la ville, d'autres dansent et d'autres encore se lèvent pour lever leurs jupes. Ils le font chaque fois qu'ils viennent le long d'une ville riveraine. Mais quand ils ont atteint Bubastis, ils font une fête avec de grands sacrifices, et plus de vin est bu à cette fête que dans toute l'année d'ailleurs. Il est d'usage pour les hommes et les femmes (mais pas pour les enfants) de s'y rassembler au nombre de sept cent mille, comme le disent les gens du lieu (Histoires, Livre II.60).

Bien qu'Hérodote prétende que cette fête surpassait toutes les autres en magnificence et en excès, en réalité il y avait beaucoup de fêtes célébrant de nombreux dieux qui pouvaient prétendre la même chose. La popularité de cette déesse, cependant, a fait sa célébration d'une signification particulière. Dans le passage ci-dessus, Hérodote note comment les femmes dans les bateaux se moquaient de celles qui étaient à terre et cela aurait été fait pour les encourager à abandonner leurs tâches quotidiennes et à participer à la célébration de la grande déesse. Bastet, en fait, était en deuxième position après Isis en popularité et, une fois qu'elle a voyagé à travers la Grèce à Rome, était aussi populaire parmi les Romains et les sujets de leur empire ultérieur.

  • La popularité de Bastet

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La popularité de Bastet est née de son rôle de protectrice des femmes et du ménage. Comme nous l'avons mentionné, elle était aussi populaire chez les hommes que chez les femmes en ce sens que chaque homme avait une mère, une sœur, une petite amie, une épouse ou une fille qui bénéficiait des soins que Bastet prodiguait. En outre, les femmes égyptiennes sont tenues en haute estime et jouissent de droits presque égaux, ce qui garantit presque une déesse qui protège les femmes et préside aux secrets des femmes à un niveau particulièrement élevé.

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Les chats étaient également très prisés en Egypte car ils gardaient les maisons exemptes de vermine (et donc de maladies contrôlées), protégeaient les récoltes contre les animaux indésirables, et fournissaient à leurs propriétaires une compagnie assez peu exigeante. L'un des aspects les plus importants de la fête de Bastet fut la livraison de chats momifiés à son temple. Lorsque le temple a été fouillé en 1887 et 1889 de notre ère, plus de 300.000 chats momifiés ont été trouvés. Wilkinson, commentant sa popularité universelle, écrit :

Les amulettes de chats et les portées de chatons étaient des cadeaux populaires du Nouvel An, et le nom de Bastet était souvent inscrit sur de petites flacons cérémoniels du Nouvel An, probablement pour évoquer la déesse comme un donateur de fertilité et parce que Bastet, comme les autres déesses lionnes, était considérée comme une divinité protectrice capable de contrer les forces plus sombres associées aux " Jour du démon " à la fin de l'Année Egyptienne (178).

Bastet était si populaire qu'en 525 av. J.-C., lorsque Cambyses II de Perse envahit l'Égypte, il se servit de la déesse pour forcer la reddition de l'Égypte. Conscient de leur grand amour pour les animaux, et les chats en particulier, il fit peindre sur leurs boucliers l'image de Bastet par ses soldats, puis rangea tous les animaux qu'on pouvait trouver et les conduisit devant l'armée vers la ville pivot de Pelusium. Les Egyptiens refusèrent de se battre de peur de blesser les animaux et d'offenser Bastet et se rendirent. L'historien Polyaenus (IIe siècle de notre ère) écrit comment, après sa victoire, Cambysès II a jeté des chats d'un sac sur le visage de l'Égyptien en méprisant le fait qu'ils allaient abandonner leur ville pour des animaux. Les Egyptiens n'étaient pas découragés dans leur vénération du chat et leur adoration de Bastet, cependant.

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Son statut de l'une des divinités les plus populaires et les plus puissantes s'est maintenu tout au long du reste de l'histoire de l'Égypte et jusqu'à l'époque de l'Empire romain, jusqu'à ce que, comme les autres dieux, elle soit éclipsée par la montée du Christianisme.

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1 commentaire

  • Magalie

    Bastet, la déese égyptienne des chat, une vrai régale merci pour la lecture

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