Apep (Apophis) | Le Grand Serpent du Chaos

par Mythologie Egyptienne octobre 07, 2019

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Il n'y avait pas beaucoup de vrais monstres dans la mythologie égyptienne, contrairement aux mythes de nombreuses autres cultures. La Mythologie Nordique et Vikings avaient leur Kraken et leur grand loup, Fenrir. Les Grecs avaient leurs Scylla, Charybde, Echidna et Typhon. Dans l' histoire égyptienne, le seul vrai monstre était le chaos qui prenait la forme d'un serpent géant. Son nom était Apep (Apophis en grec ancien). Nous examinerons cette créature de plus près dans un instant.

Apep (Apophis)

Apep (Aapep, Apepi ou Apophis) était l'ancien esprit égyptien du mal, des ténèbres et de la destruction. En tant qu'ennemi juré du dieu Soleil, Râ, il était une force malveillante qui ne pourrait jamais être entièrement vaincue. Chaque nuit, alors que le soleil traversait le monde souterrain (ou traversait le ciel), son rugissement remplissait l'air et il lançait son attaque.


Bien que l'on pensait qu'il existait depuis les temps primitifs, Apep n'est mentionné par son nom qu'au Moyen Empire. Il est possible qu'il soit né du chaos et de l'incertitude provoqués par la fin de l'Ancien Empire. Cependant, certains experts se sont demandé si la période du Premier Intermédiaire était réellement un âge sombre, et il est également possible que les représentations de grands serpents sur la poterie prédynastique puissent le concerner. Il y a un certain nombre de dieux serpents ou de démons qui apparaissent dans les textes anciens (tels que les Textes des Pyramides) comme représentants du mal ou du chaos. Cependant, la mythologie qui l'entoure s'est largement développée pendant le Nouvel Empire dans des textes funéraires tels que le Duat (ou Amduat). Pendant la période romaine, on l'appelait parfois "celui qui a été craché" et considéré comme étant né de la salive de la déesse Neith.


Selon un mythe, Apep hypnotiserait le dieu soleil et tous ses disciples, sauf Seth qui repousserait le serpent en lui transperçant le côté avec une grande lance. Dans certains textes, Apep piégait la barque de Râ dans ses bobines massives (appelées bancs de sable) ou provoquait l'inondation des eaux du monde souterrain pour le submerger. Dans d'autres textes, Apep était assimilé à Seth (qui était après tout un dieu du chaos) et une armée de dieux et déesses majeurs et mineurs (dont Isis, Neith, Serqet (Selket), Geb, Aker et les disciples d'Horus et autres dieux sans nom sous forme de singes) le défendre. Les morts eux-mêmes (parfois sous la forme du dieu Shou) pourraient aussi combattre Apep pour aider à maintenir Ma´at (ordre). Apep avalait le dieu du soleil, mais ils faisaient un trou dans le ventre du serpent pour permettre au dieu du soleil de s'échapper. S'ils échouaient, le monde serait plongé dans les ténèbres.

Comme Set, Apep a également été associé à divers événements naturels effrayants tels que l'obscurité inexpliquée comme l'éclipse solaire, les tempêtes et les tremblements de terre. Ils étaient tous les deux liés au ciel nordique (un endroit que les Égyptiens considéraient comme froid, sombre et dangereux) et ils étaient tous les deux parfois associés à Taweret, la déesse démoniaque. Cependant, contrairement à Seth, il a toujours été une force du mal et ne pouvait être raisonné.

Apep (Apophis) Le Serpent du Chaos

Il a été dépeint comme un énorme serpent souvent avec des bobines serrées serrées pour souligner sa taille énorme. Dans les textes funéraires, il est généralement représenté de diverses manières dans le processus de démembrement. Dans une représentation détaillée de la tombe de Ramsès VI, douze têtes sont peintes au-dessus de la tête du serpent représentant les âmes qu'il a avalées et qui sont brièvement libérées lorsque la sienne est détruite, pour être emprisonnées à nouveau la nuit suivante. Dans une représentation alternative inscrite dans un certain nombre de tombes de particuliers, Hathor ou Râ est transformé en chat qui tranche l'énorme serpent avec un couteau. Apep était également représenté par une boule circulaire, le "mauvais œil" d'Apep, étant frappé par le pharaon dans de nombreuses scènes de temple.

Apep était connu par de nombreux épithètes, tels que "le méchant lézard", "l'encercleur du monde", "l'ennemi" et "le serpent de la renaissance". Il n'était pas adoré, il était craint, mais il était peut-être le seul dieu (autre que l'Aton pendant la période Amarna) qui était considéré comme étant tout puissant. Il n'avait besoin d'aucune nourriture et ne pouvait jamais être complètement détruit, seulement temporairement vaincu.

Apep menait une armée de démons qui s'attaquaient aux vivants et aux morts. Pour vaincre cette force malveillante, un rituel connu sous le nom de "Banishing Apep" était organisé chaque année par les prêtres de Râ. Une effigie d'Apep fut prise dans le temple et imprégnée de tout le mal de la terre. L'effigie a ensuite été battue, écrasée de boue et brûlée. D'autres rituels impliquaient la création d'un modèle en cire du serpent qui était rituellement démembré et la combustion d'un papyrus portant une image du serpent. Le "Livre d'Apophis" est une collection de sorts magiques du Nouvel Empire qui étaient censés repousser ou contenir le mal du serpent.

Apep était détesté et craint par les Egyptiens, mais deux des dirigeants Hyksos ont choisi son nom comme nom de couronnement (bien qu'ils aient utilisé une orthographe légèrement différente).

La signification de Apep

Avant la création, tout était chaos, sans forme ni but. C'était connu sous le nom d'Apep, et il a pris la forme d'un serpent géant.

C'était le travail des dieux de dissiper l'obscurité du chaos et de le remplacer par l'ordre et la lumière.

De temps en temps, Sett était submergé par la proue de la barge de Rê. Apep essayait d'avaler le soleil, effaçant sa lumière, mais toujours Sett reprenait le contrôle de la situation, repoussait Apep et restaurait la lumière du soleil.

Dans le monde de la raison et de la science, nous savons que la "déglutition" du soleil n'était qu'un simple événement d'éclipse solaire par la Lune. L'ordre de notre univers physique n'est que le résultat de la constance et de la continuité de la loi physique.

Tout au long de l'histoire égyptienne, les pharaons ont été les agents du soleil pour dissiper le chaos des peuples non civilisés qui essayaient toujours d'envahir leurs terres. À bien des égards, ces personnes non civilisées étaient des agents d'Apep, détruisant l'ordre des choses. Ainsi, tous les dieux égyptiens étaient des monstres pour les ennemis de Kemet et pour les instruments d'Apep.

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