Amenhotep III

Amenhotep III, le magnifique

Qui est Amenhotep III ?

Amenhotep III (v. 1386-1353 av. J.-C.) était le neuvième roi de la XVIIIe dynastie d'Égypte. Il est également connu sous les noms de Nebma'atre, Aménophis III, Aménophis II et Amana-Hatpa, tous liés au concept du dieu Amon satisfait ou, comme dans le cas de Nebma'atre, à l'idéal de l'équilibre satisfait, ma'at. Il était le fils du pharaon Touthmôsis IV et de sa petite épouse Mutemwiya, époux de la reine Tiye, père d'Akhenaton, et grand-père de Toutankhamon et d'Ankhsenamon. Sa plus grande contribution à la culture égyptienne a été de maintenir la paix et la prospérité, ce qui lui a permis de se consacrer aux arts. Nombre des structures les plus impressionnantes de l'Égypte ancienne ont été construites sous son règne et, grâce à des campagnes militaires, il a non seulement renforcé les frontières de son pays, mais les a aussi étendues. Il gouverna l'Égypte avec Tiye pendant 38 ans jusqu'à sa mort et fut remplacé par Amenhotep IV, plus tard connu sous le nom d'Akhenaton.

Amenhotep III le magnifique

  • Le règne d'Amenhotep III

Le père d'Amenhotep, Touthmôsis IV, a laissé à son fils un empire d'une taille, d'une richesse et d'un pouvoir immenses. L'égyptologue Zahi Hawass écrit :

"Amenhotep III est né dans un monde où l'Égypte régnait en maître. Ses coffres étaient remplis d'or et ses vassaux se prosternaient devant les puissants dirigeants des Deux Terres [l'Égypte]"

Il n'avait que douze ans lorsqu'il monta sur le trône et épousa Tiye lors d'une cérémonie royale. Un aspect important de la relation d'Amenhotep avec sa femme est qu'immédiatement après leur mariage, elle fut élevée au rang de Grande Épouse Royale, un honneur que la mère d'Amenhotep, Mutemwiya, n'a jamais eu l'occasion de recevoir et qui signifiait en fait que Tiye avait un rang supérieur à celui de la mère du roi dans les affaires de la cour.

Son mariage terminé, le roi s'est mis à poursuivre la politique de son père et à mettre en œuvre de nouveaux programmes de construction dans toute l'Égypte. Il était un maître de la diplomatie, qui a fait des dons d'or somptueux aux autres nations pour qu'elles soient enclines à se plier à ses désirs, ce qu'elles faisaient invariablement. Sa générosité envers les rois amis était bien établie, et il entretenait des relations fructueuses avec les nations environnantes. Il était également connu comme un grand chasseur et sportif et se vantait dans une inscription que "le nombre total de lions tués par Sa Majesté avec ses propres flèches, de la première à la dixième année [de son règne] était de 102 lions sauvages" 

  • Constructions monumentales

L'historien Durant décrit la grandeur des monuments d'Amenhotep par écrit :

"Deux géants [assis] dans la pierre, représentant le plus luxueux des monarques égyptiens, Amenhotep III. Chacun mesure soixante-dix pieds de haut, pèse sept cents tonnes et est sculpté dans une seule roche".

La vision d'Amenhotep III était celle d'une Égypte si splendide qu'elle en laisserait bouche bée, et les plus de 250 bâtiments, temples, statues et stèles qu'il a fait construire témoignent de son succès en la matière. Les statues que Durant mentionne sont aujourd'hui connues sous le nom de Colosses de Memnon et sont les seules pièces qui restent du temple mortuaire d'Amenhotep III. Leur taille immense et la complexité des détails suggèrent toutefois que le temple lui-même - et ses autres projets de construction qui n'existent plus - étaient tout aussi impressionnants, voire plus.

  • Le Dieu Soleil et les Prêtres d'Amon

Il existait en Égypte une autre puissance qui s'était développée bien avant l'arrivée d'Amenhotep III sur le trône : le culte d'Amon. La propriété foncière était synonyme de richesse en Égypte et, à l'époque d'Amenhotep III, les prêtres d'Amon possédaient presque autant de terres que le roi. Conformément à la pratique religieuse traditionnelle, Amenhotep III ne fit rien pour interférer avec le travail des prêtres, mais on pense que leur immense richesse, et la menace qui pesait sur le pouvoir du trône, ont eu un effet profond sur son fils. Le dieu Aton n'était qu'un des nombreux dieux vénérés dans l'Égypte ancienne mais, pour la famille royale, il avait une signification particulière qui se manifestera plus tard dans les édits religieux d'Akhenaton. À cette époque, cependant, le dieu n'était qu'un autre dieu adoré à côté des autres.

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  • La mort d'Amenhotep et le règne d'Akhenaton

Amenhotep III a souffert de graves problèmes dentaires, d'arthrite et peut-être d'obésité dans ses dernières années. Il a été suggéré que ses problèmes dentaires ont entraîné un abcès qui l'a tué, mais cela a été contesté.


Il est mort en 1353 avant J.-C., et des lettres de souverains étrangers, comme Tushratta, expriment leur chagrin à l'occasion de son décès et leurs condoléances à la reine Tiye. Ces lettres précisent également que ces monarques espéraient continuer à entretenir les mêmes bonnes relations avec l'Égypte sous le nouveau roi qu'ils avaient entretenues avec Amenhotep III. Avec le décès d'Amenhotep III, son fils, alors appelé Amenhotep IV, a commencé son règne. Au début, rien ne distinguait le règne d'Amenhotep IV de celui de son père ; les temples furent élevés et les monuments construits comme auparavant. Cependant, au cours de la cinquième année de son règne, le nouveau pharaon a subi une conversion religieuse et a proscrit l'ancienne religion d'Égypte, fermé les temples et interdit toute pratique religieuse. A la place de l'ancienne foi, le roi en institua une nouvelle : l'athénitisme. Il changea son nom en Akhenaton et créa le premier système monothéiste mandaté par l'État dans le monde.

  • Découverte archéologique récente

Une statue massive du pharaon Amenhotep III a été renversée lors d'un tremblement de terre il y a environ 3 000 ans.

La statue de 50 tonnes et de 13 mètres a été dévoilée en décembre 2014 dans l'ancienne ville de Louxor, en Égypte. Elle a retrouvé sa grandeur d'antan grâce au travail acharné des archéologues égyptiens et allemands.


La même équipe, dont fait partie le célèbre archéologue allemand Hourig Sourouzian, a dévoilé deux autres statues massives du pharaon Amenhotep III en mars. Sourouzian dirige le projet de conservation du temple d'Amenhotep III.
La dernière statue à être restaurée représente Amenhotep III debout.


"Ce sont jusqu'à présent les plus hautes effigies debout d'un roi égyptien dans une attitude de stridence"

a déclaré Sourouzian à l'Agence France-Presse.


Le temple d'Amenhotep III a été érigé entre 1390 et 1353 avant J.-C. pour le pharaon, selon le World Monument Fund. Il mesurait 100 mètres de large et 600 mètres de long, mais seules les parties inférieures de la structure subsistent.

 

Article original: {Amenhotep III} écrit par {Joshua J. Mark} / Ancient History Encyclopedia (CC BY-NC-SA 4.0), traduit d'Anglais par {Pharaonique}.


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